Donderdag 15/04/2021

Elvis gaat in zee met The King

Elvis Costello is een gereputeerde songschrijver die toch altijd een fan is gebleven. Op de cd's die hij uitbracht, figureren muzikanten als Chet Baker, Burt Bacharach, Paul McCartney en Benny Andersson van ABBA. Op The River in Reverse bundelt hij de krachten met Allen Toussaint, een man die de sound van New Orleans naar zijn evenbeeld heeft gekneed.

door Bart Steenhaut

Toussaint is misschien geen naam die in Vlaanderen veel belletjes doet rinkelen, maar zijn invloed op de Amerikaanse muziek valt nauwelijks in een eenheidsmaat uit te drukken.

Zijn werk werd gecoverd door - om maar de meest voor de hand liggende namen te noemen - Robert Palmer, The Meters en Solomon Burke. Ook soullegendes als Irma Thomas en zelfs Otis Redding hebben werk van hem op het repertoire staan.

Toussaint werd in de jaren tachtig en negentig druk gesampled door een nieuwe generatie hiphopacts en sinds 1998 is zijn naam ook opgenomen in de Rock 'n' Roll Hall of Fame. Op zijn 68ste blijft hij actief als pianist en arrangeur.

"Als je met Toussaint samenspeelt," zegt Costello, "is het alsof je een duet zingt met zijn piano." De twee hernieuwden hun vriendschap nadat de orkaan Katrina Toussaints huis in New Orleans van de kaart had geveegd. Hij woont momenteel in New York terwijl zijn optrekje en de bijbehorende studio worden heropgebouwd. Daar treedt het geweten van New Orleans momenteel nog elke maand op in Joe's Pub.

Costello en Toussaint kwamen elkaar opnieuw tegen toen ze beiden te gast waren op een aantal benefietshows voor de slachtoffers van Katrina. Het duurde niet lang voor Costello de gelegenheid aangreep om ook met die persoonlijke held een duoplaat op te nemen, net zoals hij dat eerder al met de legendarische songschrijver Burt Bacharach, de klassieke zangeres Anne-Sofie von Otter en zijn echtgenote Diana Krall had gedaan.

Costello ontdekte Toussaint als tiener al door de kleine lettertjes op zijn favoriete platen te lezen. "Veel van de muzikanten die ik bewonderde, namen zijn songs op. Ook de Britse beatgroepen van de jaren zestig zochten hun inspiratie vaak in het immense repertoire van Toussaint."

Het was bijgevolg Costello zelf die met het oog op The River in Reverse niet alleen een aantal Toussaintclassics selecteerde, maar ook wat obscuurdere songs uit de vergetelheid haalde. Die werden dan door Toussaint van nieuwe arrangementen voorzien. "Ik wilde er een songbook van maken, met de beste nummers van één artiest", zegt Costello. "In de jaren vijftig werd dat vaak gedaan en dit is een poging om die traditie in ere te herstellen."

"We spelen beiden onze sterkste troeven uit", vindt Toussaint. "Het resultaat blijft een plaat van Costello, maar alle songs hebben de smaak van New Orleans."

Toussaint, die in keurig maatpak en sandalen voor de hoesfoto poseert, geeft toe dat hij aanvankelijk niet erg vertrouwd was met het werk van zijn nieuwe muzikale partner. In een interview met The New Orleans Times liet The King - zoals hij daar genoemd wordt - zich ontvallen dat hij zich pas onlangs in diens repertoire heeft verdiept. "Ik dacht dat ik daar gauw doorheen zou zijn, maar ik was onder de indruk van de hoeveelheid platen die ik op mijn bord kreeg. Elvis is heel druk in de weer geweest. Hij zal behoorlijk moe zijn wanneer hij naar de hemel gaat. Bovendien haalt het merendeel van dat werk een uitzonderlijk niveau. Het is allemaal heel gepassioneerde muziek, heel divers ook."

Costello en Toussaint omschrijven hun nieuwe plaat als "een ontmoeting, een dialoog tussen twee mensen uit compleet verschillende delen van de wereld". "Op dit moment leven zelfs de mensen van New Orleans niet in hun eigen stad. Met deze cd hopen we ook daar de aandacht op te kunnen vestigen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234