Zondag 20/10/2019

Vier vragen

Els Keytsman: ‘Ook anoniem oproepen tot haat kan niet ongestraft blijven’

Unia-directeur Els Keytsman. Beeld Bas Bogaerts

Een anonieme twitteraar die haattweets stuurde zoals ‘Marokkanen klop je in mekaar!’ is veroordeeld tot een voorwaardelijke gevangenisstraf van tien maanden en een boete. Mensenrechteninstituut Unia was burgerlijke partij, maar Unia-directeur Els Keytsman was dat zelf ook. ‘Ik kreeg maandenlang agressieve en seksistische berichten.’

Waarom stelde uw organisatie Unia zich burgerlijke partij?

Keytsman: “De man, die op Twitter bekend was onder de schuilnaam Fidelio, zette in zijn tweets aan tot haat en geweld ten aanzien van mensen met een migratieachtergrond. Hij deed dat keer op keer, steeds met nieuwe accounts en hanteerde weerzinwekkende taal zoals ‘De enige manier om Marokkaans ongedierte te vernietigen is door tegelijkertijd iedereen die zich pro-islam uitspreekt aan te pakken’. Uiteraard respecteert Unia de vrijheid van mening. Maar de anti-racismewet beschermt mensen tegen geweld en discriminatie als ze het doelwit worden van misprijzen, haat of vijandigheid omwille van hun huidkleur, nationaliteit. Unia trok op basis daarvan naar de rechter omdat Fidelio volgens ons duidelijk een grens overschreed en aanzette tot racisme en haat.”

U was ook zelf burgerlijke partij als privépersoon. Waarom precies?

“Fidelio richtte zich niet alleen tegen mensen met een migratie-afkomst maar ook tegen publieke figuren. Zelf ben ik door de twitteraar in 2016 maandenlang bestookt met het verwijt dat ik een moslimcollaborateur ben en met seksistische aanvallen. Ik ben uitgescholden voor moslimpijpende hoer, bijvoorbeeld. Hoewel ik er telkens voor zorgde dat ik zijn tweets niet meer rechtstreeks zag, bleef hij maar doorgaan door andere accounts en hashtags te gebruiken. Ik voelde me belaagd en diende een klacht in bij de politie van Aalst. Als je mensen kordaat hebt geantwoord, tegengas bood tot zelfs geblokkeerd hebt, en de haat telkens weer opduikt, moet een rechter oordelen.”

De twitteraar was anoniem, maar moet nu dus toch boeten. Hoe kon dat?

“Twitter heeft meegewerkt. We betreuren het dat sociale media in zulke gevallen niet sneller de identiteit vrijgeven, maar hier lukte het dus wel. Er is weinig rechtspraak over haat op Twitter, hoewel wij ook daar dagelijks systematische bedreigingen en haatboodschappen zien. Mensen denken dat ze onder een schuilnaam op internet alles kunnen doen. Maar dat is dus niet zo. Sociale netwerken zijn geen wetteloos gebied en dat zet deze uitspraak zeer duidelijk in de verf. Eerder was ook al de anonieme belager van opiniemaker Yasmien Naciri veroordeeld. Dat ging ook over racisme. Nu is er met mijn dossier voor het eerst ook een veroordeling van zo’n anonieme twitteraar op basis van seksisme.”

Wat was het verweer van de tegenpartij?

“Dat het allemaal zo erg niet bedoeld was en dat publieke figuren tegen een stootje moeten kunnen. Met dat laatste ben ik het zeker eens. Maar dit was niet meer ‘een stootje’. Dit waren zeer zware beledigingen en belaging waartegen ik op den duur niets meer kon doen. Het ging niet om argumenten in een discussie of over een mening ventileren maar over iemand maandenlang viseren en oproepen tot haat tegen mij. Ik ben uiteraard blij met deze uitspraak en hoop dat dit laat zien dat ook anoniem oproepen tot haat niet ongestraft blijft.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234