Dinsdag 02/03/2021

Elmore Leonard overlijdt tijdens schrijven van 46ste misdaadroman

Zijn naam is een canon, de titels klassiek. Elmore Leonard, auteur van Get Shorty, Out of Sight en Three-Ten to Yuma, is op 87-jarige leeftijd overleden. Complicaties na een beroerte werden hem fataal.

Ze lezen vreemd, de woorden op Elmore Leonards officiële website. 'Elmore passed away this morning at 7:15 AM at home surrounded by his loving family.' En dan, verwarrend: 'More to follow.'

Eerder, begin augustus, was er het bericht over de hospitalisatie van Leonard. Na een beroerte "in vol schrijfproces van zijn 46ste roman". Een plot zal die 46stee roman nooit krijgen: Leonard stierf gisteren in zijn thuisstad Detroit. Hij laat vijf kinderen, twaalf kleinkinderen en vijfenveertig boeken na.

Vallen met de vuist om de pen, Leonard had het zelf voorspeld. Een citaat uit 2012: "Ik zal waarschijnlijk pas stoppen als ik met alles stop - stop met leven - want het is het enige dat ik kan."

Zijn naam is een canon. Zijn personages metgezellen. De titels klassiek: Get Shorty, Hombre, The Big Bounce, Maximum Bob, Glitz, Out of Sight. Veel boeken zijn verfilmd. Rum Punch werd Jackie Brown (door Quentin Tarantino, 1997), Get Shorty (door Barry Sonnenfeld, 1995) kreeg John Travolta en Danny DeVito in de hoofdrol, en naast Three-Ten to Yuma prijkt in Leonards filmografie zowel 1957 (door Delmer Daves) als 2007 (door James Mangold).

Schrijftips

Zei Leonard daar zelf over: "Twee keer zijn mijn boeken deftig verfilmd: door Steven Soderbergh met Out of Sight en door Quentin Tarantino met Jackie Brown. Al de rest: pure frustratie."

Een prijsbeest is hij nooit geweest - lange tijd zag hij zijn stijl als 'pulp' weggewuifd. Wel ontving hij vorig jaar een Medal for Distinguished Contribution, een carrièreprijs voor zijn 'uitzonderlijke bijdrage tot de Amerikaanse letteren'. Eerder werd zijn no-nonsense stijl en spartaans gebruik van dialogen veelvuldig geprezen.

Bekend zijn ook Leonards schrijftips. "Tip 1: begin nooit een boek met het weer. (...) Tip 3: schrijf nooit iets anders dan 'zei hij/zij' in een dialoog. (...) Tip 5: Hou je uitroeptekens onder controle. Gebruik er nooit meer dan twee of drie per 100.000 woorden proza. Tip 6: Gebruik nooit 'plotseling' en 'de hel brak los'. (...) Tip 10: 'Probeer passages te vermijden die lezers meestal overslaan'."

Zelf, zo vertelde hij in interviews, heeft Leonard altijd geweten dat hij wilde schrijven. Op zijn elfde schreef hij zijn eerste stuk, een eenakter losjes gebaseerd op All Quiet on the Western Front, en in de jaren 50 "verveelde hij zich dood" op het reclamebureau waar hij werkte. Raylan was vorig jaar zijn 45ste en laatste roman.

Leonard: "Ik ben een overtuigd commercieel schrijver. Als je zo hard aan een boek werkt, wil je op zijn minst dat het iets opbrengt. (...) Plus: literaire boeken schrijven, interesseerde me niet. Heeft me nooit geïnteresseerd. De meeste boeken zijn gewoon oersaai. Te veel beschrijvingen, te veel uitweidingen. Cut the crap, wil ik dan altijd roepen."

Op 11 oktober zou hij 88 worden. Maar plotseling, dus, brak de hel los.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234