Woensdag 20/10/2021

Ellende helaas nog lang niet voorbij voor Pakistan

Vandaag is het de Dag van de Onafhankelijkheid in Pakistan, maar die wordt niet gevierd. De regering waarschuwde gisteren voor nog meer overstromingen. Intussen roepen hulporganisaties, ook in België, op om meer geld te storten.

VN-topman Ban Ki-moon bezoekt dit weekend de getroffen gebieden in Pakistan en heeft er een afspraak met president Zardari en premier Gilani. Ook gaat hij de lokale autoriteiten bezoeken om te praten over de voortgang van de hulpoperaties. Door de hevige overstromingen is voor ruim 780 miljoen euro schade aangericht aan de gewassen, heeft de Wereldbank berekend.

Dit weekend wordt opnieuw veel regen verwacht. De autoriteiten hebben bewoners van de stad Jacobabad opgeroepen hun woonplaats te verlaten. Een kanaal kan ieder moment overstromen, waardoor de 400.000 inwoners van de stad in gevaar kunnen komen. Veel mensen weigeren echter hun huis te verlaten, wegens steeds meer berichten over plunderingen. Bendes stelen vee en andere bezittingen van mensen die op de vlucht zijn geslagen voor het natuurgeweld.

Steeds meer slachtoffers hebben last van koorts en diarree. En het leed lijkt nog niet geleden: de regering waarschuwt dat het waterpeil in de rivieren opnieuw stijgt. Volgens de VN is er een verhoogd risico op ziektes als diarree, malaria en knokkelkoorts. Medici hebben de afgelopen drie dagen al minstens 1.000 kinderen gezien die lijden aan onder meer gastro-enteritis. “De situatie is verontrustend, omdat andere overlevenden besmet kunnen worden”, aldus een arts.

Ontslagnemend minister van Ontwikkelingssamenwerking Charles Michel (MR) heeft intussen 1,5 miljoen euro vrijgemaakt voor Pakistan. Het bedrag zal via het Wereldvoedselprogramma van de Verenigde Naties in Pakistan raken en komt bij de 500.000 euro die eerder al werd vrijgemaakt. Michel bestempelt de wateroverlast in het land als een “menselijke en economische ramp van gigantische omvang”. Maar er is meer geld nodig: eerder berekende de VN de kosten van de humanitaire operatie op zo’n 340 miljoen euro. Hulporganisaties Artsen Zonder Grenzen (AZG), het Rode Kruis en Caritas International vragen financiële hulp van de Vlaamse bevolking om de mensen in Pakistan te helpen. Dat meldden de organisaties vrijdag.

De omvang van de ramp vereist op korte en lange termijn bijzonder grote inspanningen voor noodhulp en heropbouw, zo meldt het Rode Kruis. Er komen echter niet genoeg giften binnen om de Pakistaanse bevolking en de noodhulpoperaties voldoende te kunnen ondersteunen. Ook Artsen Zonder Grenzen (AZG) doet een beroep op de vrijgevigheid van de Vlamingen. “Private giften zijn cruciaal om te kunnen werken in Pakistan en om onze onafhankelijkheid in dit conflictgebied te garanderen”, aldus Christopher Stokes, algemeen directeur van de Belgische tak van AZG. De organisatie plant de komende dagen de lancering van een mediacampagne. Het internationale Caritasnetwerk heeft ondertussen een hulpprogramma uitgetekend voor de komende drie maanden dat zich richt tot 250.000 mensen in de getroffen provincies Khyber Pakhtunkhwa, Punjab en Sindh. Voor het programma is 4,3 miljoen euro nodig.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234