Dinsdag 18/02/2020

'Elke wedstrijd leer ik nog bij'

Eindhoven l Een gehandicapt PSV zorgde woensdag voor dé verrassing van de Champions League-avond door Arsenal uit te schakelen. Timmy Simons blonk alweer uit in zijn vertrouwde rol van stille, gewaardeerde kracht. 'En toch blijf ik elke match bijleren op dát niveau', zegt hij.

Dat de Nederlandse kampioen zich in het Emirates Stadium zou kwalificeren voor de laatste acht van de Champions League, lag niet voor de hand. Er ontbraken namelijk een handvol potentiële basisspelers en tijdens de match viel ook spits Arouna Koné uit.

"'Hoe meer afwezigen er zijn, hoe groter de uitdaging wordt', zei Ronald Koeman in de aanloop naar de return tegen Arsenal en hij kon onze ambitie moeilijk beter omschrijven", stelt Timmy Simons. "Het is simpel: tactisch waren we heel sterk. Onze technische staf blijkt perfect in staat om in te spelen op de kwaliteiten en de gebreken van elke tegenstander. Maar de flexibiliteit moet van de spelers komen, en dat is duidelijk het geval."

Er zit enorm veel kwaliteit in de groep, zegt Simons. "Anders zou het onmogelijk zijn om zoveel forfaits op te vangen. Over mijn eigen wedstrijden wil ik niet oordelen of ik goed of slecht ben. Maar het is wel zo dat ik op Europees niveau nog elke match bijleer. En de dingen die ik oppik, komen dan weer van pas in een volgende wedstrijd. Zo zie je maar dat je nooit te oud bent om ervaring op te doen." (lacht)

Nu de plaats in de kwartfinale een feit is, hoedt de Rode Duivel zich voor grootspraak. "Ik ga niet zeggen dat PSV vanaf nu elke ploeg aankan in de Champions League. Maar het is geen toeval dat we er nog bij zijn. En dan kom ik terug op de kwaliteit die we in huis hebben. PSV heeft de voorbije jaren al enkele forse gedaanteverwisselingen ondergaan, maar dat leidde niet tot een verzwakking van de selectie."

Simons is vooral onder de indruk van het formidabele scoutingsapparaat. "Voor elke speler die vertrekt, heeft de club meteen een lijstje met serieuze alternatieven klaarliggen", zegt Simons. "Dat die politiek al veel voltreffers heeft opgeleverd, is natuurlijk het gevolg van de financiële slagkracht van PSV. Maar er is ook sprake van een zekere traditie. Dat mannen als Romario, Ronaldo en Ruud van Nistelrooy hier zijn doorgebroken, kan niet los worden gezien van de sportieve vooruitzichten die de club biedt. Veel spelers die via PSV naar een topclub zijn vertrokken, hebben het in hun nieuwe omgeving ook gemaakt. De goede reputatie die de club op dat vlak met zich meedraagt, zorgt er dus voor dat veel talentvolle spelers makkelijker voor PSV kiezen."

Bovendien gaat niets ten koste van het familiale karakter van de club, zegt Simons. "Er worden goede prestaties verwacht, maar tegelijkertijd is het prettig toeven bij PSV."

(PVZ)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234