Zondag 17/01/2021

'Elke vijf minuten valt een bom op Kandahar'

Taliban en Pashtoen-strijders verwikkeld in zware gevechten

Jalalabad / Kandahar

ANP / Reuters

In de omgeving van de Zuid-Afghaanse stad Kandahar is het gisteren tot zware gevechten gekomen tussen Taliban-troepen en eenheden van de oppositie. Ook de Amerikanen zetten hun bombardementen op het Taliban-bolwerk voort. Tweeduizend lokale oppositietroepen rukken ondertussen vanuit het oostelijke Jalalabad op naar de vermoedelijke schuilplaats van Osama bin Laden.

Volgens het persbureau AIP leverden Pashtoen-strijders van Hamid Karzai slag bij Shawali Kot, 30 kilometer ten noorden van Kandahar. Volgens de Taliban, voor het merendeel ook Pashtoen, zijn de aanvallers teruggedreven en hebben ze zware verliezen geleden. Tientallen strijders zouden zijn omgekomen. Maar volgens Ahmed Karzai, broer en woordvoerder van Hamid, was een belangrijk district op de Taliban veroverd. Daarbij zou nauwelijks zijn gevochten.

Wel zou er zwaar zijn gevochten bij de luchthaven van Kandahar tussen Taliban en strijders van Gul Agha Sherzai, de ex-provinciegouverneur. "De mannen van Gul Agha probeerden de luchthaven binnen te komen, maar zijn daar niet in geslaagd", zei Karzai. VS-gevechtsvliegtuigen vervolgden daarop hun bombardementen op Taliban-posities bij Kandahar. Een zegsman ter plekke sprak van bombardementen "om de vijf minuten". Duizenden Taliban en Al-Qaeda-strijders zitten in de stad ingesloten.

Tweeduizend Afghaanse oppositiestrijders zijn ondertussen de omgeving van Tora Bora binnengetrokken, een bergachtige streek in het oosten waar zich mogelijk Osama bin Laden ophoudt. Volgens een woordvoerder van de oppositie, commandant Haji Mohammed Zaman, "zit Bin Laden er zeker". Hij zei dat dat "door meerdere van zijn bronnen is bevestigd".

Het doel van de operatie is het omsingelen van het gebied waar zich waarschijnlijk honderden buitenlandse moslimstrijders hebben verschanst, die lid zijn van het Al-Qaeda-netwerk van Bin Laden. "Wij zijn vandaag begonnen manschappen te sturen om de streek waar zich de Arabieren bevinden te omsingelen", zei Zaman. Hij benadrukte dat pas na de omsingeling "over twee of drie dagen" de werkelijke aanval kan beginnen.

Door VS-bombardementen op bases van Al-Qaeda in de buurt van Tora Bora zijn volgens nog onbevestigde berichten de afgelopen dagen enkele belangrijke leiders gedood of gewond. De Egyptenaar Ayman al-Zawahiri, de rechterhand van Osama bin Laden, zou bijvoorbeeld gewond geraakt zijn.

Ook werd gemeld dat de belangrijkste financiële man in Al-Qaeda, Ali Mahmud, maandag tijdens een bombardement in de omgeving van Tora Bora zou zijn gedood. De militaire leider van de provincie Nangarhar, Haji Mohammed Zaman, zei dat bij de luchtaanval achttien mensen om het leven zijn gekomen, onder wie Mahmud. Het is nog niet bekend of Mahmud en Al-Zawahiri bij dezelfde aanval werden getroffen.

'Rechterhand Osama bin Laden gewond bij bombardementen op Tora Bora'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234