Zaterdag 16/01/2021

interview

Elke Sleurs over onverwachte wissel: "Ik besefte dat er echt iets moest gebeuren"

Elke Sleurs (N-VA) krijgt het moeilijk wanneer ze bekendmaakt dat ze een stap opzij zet als lijsttrekker voor de Gentse gemeenteraadsverkiezingen.Beeld BELGAONTHESPOT

Elke Sleurs zet een stap opzij als lijsttrekker voor de Gentse N-VA nadat de partij in een impasse was terechtgekomen over de positie van boegbeeld Siegfried Bracke. "Mijn persoonlijk belang is altijd ondergeschikt geweest aan dat van de partij."

Ze heeft er lastige weken opzitten, geeft Sleurs toe. Ze verhult niet dat de moeilijke persoonlijke relatie tussen haar en Bracke voor problemen zorgde. Die begon het inhoudelijke alternatief dat N-VA wil bieden voor de paars-groene coalitie te overschaduwen. En dus besloot ze om de fakkel door te geven aan Europees Parlementslid Anneleen Van Bossuyt. "Politiek draait om mensen, om karakters. De laatste weken zaten we in een patstelling en het is belangrijk dat we als groep vooruit kunnen gaan, daarom heb ik een stap opzij gezet."

Wanneer is die beslissing gevallen?

"Dit was al een tijdje bezig, sinds december. Ons programma is af, we waren aan die lijst bezig, en we moesten vooruit geraken. Op een bepaald moment besefte ik dat de verkiezingen alsmaar dichterbij komen en dat er echt iets moest gebeuren. Ik heb die beslissing genomen, en dan heb ik die besproken met de nationale partijtop."

Was dit de enige mogelijke beslissing voor u? Moest u weg als lijsttrekker?

"Ik ben van mening dat dit de oplossing was die nu nodig was om als groep vooruit te kunnen."

Betekent dit dat zowel u als Siegfried Bracke in een ondersteunende rol op de lijst zullen staan?

"De lijstvorming zal aan Anneleen Van Bossuyt toekomen. Zij zal nu verder contacten nemen en kijken met de mensen van de afdeling hoe die lijst er zal uitzien."

Bestaat de kans dat Siegfried Bracke op de tweede plaats komt, aangezien die sowieso voor een man is?

"Opnieuw: het is aan Anneleen Van Bossuyt, samen met de andere leden van de fractie en van de afdeling, om daarover te beslissen."

Vreest u niet dat de partij schade heeft opgelopen door de gebeurtenissen van de afgelopen weken?

"(aarzelt) We hebben ons programma, er is een ploeg. De lijstvorming gaat altijd met wat emoties gepaard, maar ik denk dat het goed was om een stap opzij te zetten. Hopelijk kunnen we nu vooruit, en Anneleen Van Bossuyt zal dat proces in goede banen leiden."

Volgens sommigen had N-VA een unieke kans om mee te besturen, maar heeft de partij in eigen voet geschoten.

"Ik wil positief vooruitkijken, en ik geloof er nog altijd in dat we met N-VA het alternatief zijn om in Gent een andere bestuursmeerderheid te maken."

Zal dat dan met Mathias De Clercq als burgemeester zijn?

"Het zal aan de kiezer zijn om de kaarten te leggen, en met die kaarten kunnen we dan een coalitie maken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234