Maandag 23/11/2020

What3words

Elke plek op aarde krijgt adres van drie woorden

Beeld What3words

What3words geeft elke stip op aarde een adres. Het bedrijf uit Londen heeft de wereld in 57 biljoen vakjes verdeeld; aan elk vakje zijn drie willekeurige woorden gekoppeld.

Allow.panther.trials. Deze combinatie van woorden zal bij niemand een lichtje doen branden. Het lijkt een betekenisloos rijtje, rechtstreeks uit de Dikke Van Dale. Niets is minder waar. Precies deze aaneenschakeling van drie woorden leidt mensen met de mobiele app What3words naar een nauwkeurige locatie aan een steenweg in Kobbegem. Je zou hiermee bijvoorbeeld collega's kunnen terugvinden voor een geplande meeting.

Dat denkt Chris Sheldrick, oprichter en eigenaar van de start-up What3words, gevestigd in hartje Londen. Hij had het idee om de wereld te verdelen in vakjes van drie bij drie meter en al deze vakjes een naam te geven op basis van drie willekeurig gekozen Engelse woorden. Zo brengt graphics.dads. inched mensen recht onder de Eiffeltoren en weet een moeder met animals.having.drank precies aan welke kant van het Colosseum in Rome zij haar dochter kan vinden - met hulp van de app.

Investeerders staan inmiddels in de rij om in te stappen bij What3words. Laatste aanwinst voor de start-up is Deutsche Bahn (DB), de spoorwegmaatschappij van Duitsland en het grootste vervoersbedrijf van Europa. Eerder verbonden onder meer techbedrijf Intel en Aramex, een logistiek dienstverlener uit het Midden-Oosten, hun naam aan dit nieuwe bedrijf.

Strand en festival

"Op 75 procent van het wereldoppervlak schiet adressering tekort. En niet alleen in landen waar een systeem van adressen en postcodes ontbreekt. Probeer maar eens met vrienden af te spreken op het strand, of midden op een festival. What3words lost dat probleem op", zegt Giles Rhys Jones, woordvoerder van de start-up.

Het systeem van What3words is de tegenhanger van de aloude lengte- en breedtegraad. Een code van 14 tot 18 cijfers waarin volgens Jones een foutje snel is gemaakt. "Vul op de app de drie woorden in en iemand weet precies op welke locatie hij moet zijn."

In totaal bevat het raster van What3words 57 biljoen vierkantjes: 57.000.000.000.000 van negen vierkante meter. Daarvoor gebruikt de start-up 40.000 verschillende Engelse woorden waarmee 60 biljoen combinaties zijn te maken. Voldoende om de gehele wereld in vakjes van drie bij drie meter van een naam te voorzien. De app is in veertien talen te gebruiken, een Nederlandse variant bestaat nog niet.

Individuele personen kunnen de applicatie gratis gebruiken, grote bedrijven en overheden moeten ervoor betalen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234