Woensdag 20/10/2021

OpvallendSardinië

‘Elk jaar verdwijnen tonnen van ons strand’: het regent boetes voor ‘zanddiefstal’ in Sardinië

Sardinische stranden verliezen jaarlijks tonnen zand aan stelende toeristen. Beeld Massimo Virgilio/Unsplash
Sardinische stranden verliezen jaarlijks tonnen zand aan stelende toeristen.Beeld Massimo Virgilio/Unsplash

Een potje zand meenemen van op het strand als aandenken of voor in het aquarium thuis, zo abnormaal is het niet. Alleen probeer je dat best niet op het Italiaanse eiland Sardinië. Daar zijn dit zomerseizoen al voor duizenden euro’s aan boetes uitgedeeld voor zogenaamde zanddiefstallen, voornamelijk aan toeristen.

De Sardinische stranden staan bekend om hun ongerepte pracht en praal. Veruit het bekendste is het Spiaggia Rosa, het roze zandstrand, op het onbewoonde eiland Budelli voor de noordkust van Sardinië. Maar al die natuurlijke schoonheid trekt ook een ongewone vorm van criminaliteit aan: zanddiefstal.

Eind juli werden op de stranden van het Sardinische kustdorpje Cabras nog enkele strandgangers op heterdaad betrapt terwijl ze zand aan het stelen waren in een plastieken fles. Volgens de burgemeester van het dorp, Andrea Abis, ontkenden de bezoekers initieel de aanklacht, terwijl ze de fles onder hun strandhanddoek wegmoffelden. Ze kregen uiteindelijk een boete van 1.000 euro. “Het is niet te geloven”, aldus Abis. “Maar dit is helaas geen zeldzame gebeurtenis.”

Elke zomer stelen strandgangers tonnen zand, schelpen en kiezels vanop de Sardinische stranden. Sinds 2017 is de praktijk nochtans illegaal. De boetes variëren van 500 tot 3.000 euro, en wie betrapt wordt op het verlaten van het eiland met grote hoeveelheden, riskeert een gevangenisstraf. In de jaren negentig weerden de autoriteiten al bezoekers van het Spiaggia Rosa, omdat ze zo veel zand stalen.

Online markt

Het zijn vooral Noord-Europeanen die het zand meenemen, als aandenken of om online door te verkopen aan zandverzamelaars. “Er bestaat een heuse markt voor Sardinisch zand”, aldus de douanediensten op het Italiaanse eiland. De luchthavenpolitie vindt tegenwoordig dagelijks flessen zand in de bagage van toeristen. Dit zomerseizoen zijn al voor duizenden euro’s aan boetes uitgedeeld, ondanks een uitgebreide voorlichtingscampagne via tv, radio, sociale media en op de stranden zelf.

Milieuactivisten vrezen voor het voortbestaan van de stranden en het ecosysteem daarrond als de diefstallen blijven aanhouden. “Op Sardinië hebben we ‘fossiele stranden’, met korrels die geologisch gezien niet reproduceerbaar zijn. Elke korrel die we verliezen, krijgen we dus niet terug”, aldus Abis. “Mensen stelen iets dat nooit meer hersteld kan worden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234