Zaterdag 25/09/2021

Verenigd Koninkrijk

Elizabeth en Cameron praten mond voorbij: China 'onbeschoft', Nigeria 'corrupt'

De Britse koningin Elizabeth en Xi Jinping proosten tijdens het staatsbezoek van de Chinese president aan het Verenigd Koninkrijk Beeld ap
De Britse koningin Elizabeth en Xi Jinping proosten tijdens het staatsbezoek van de Chinese president aan het Verenigd KoninkrijkBeeld ap

Koninklijke conversaties dienen discreet te blijven in het Verenigd Koninkrijk. Maar twee gesprekken met Queen Elizabeth voor draaiende camera's hebben voor ophef gezorgd. De Britse premier Cameron sprak over de 'geweldig corrupte' landen die op bezoek komen, terwijl koningin Elizabeth op haar beurt de Chinese delegatie die vorig jaar op bezoek was 'onbeschoft' noemde.

Voor het oog van de camera's was het staatsbezoek van de Chinese president Xi Jinping vorig jaar een groot succes, maar achter de schermen waren de Brits-Chinese verhoudingen het vriespunt genaderd. Dat bleek onlangs tijdens een tuinfeest op Buckingham Palace waar koningin Elizabeth beweerde dat de Chinese diplomaten tamelijk 'onbeschoft' waren. Dat deed ze in een per ongeluk opgenomen onderhoud met de politiecommandante die het staatsbezoek in goede banen had proberen te leiden.

'Oh, bad luck,' waren de veelzeggende woorden van de 90 jaar oude vorstin toen ze aan Lucy D'Orsi werd geïntroduceerd door de Lord Chamberlain. Deze gast had het staatsbezoek als een nachtmerrie ervaren, of zoals ze het met Engels gevoel voor understatement omschreef 'ik werd nogal op de proef gesteld'. Ze vertelde dat Chinese diplomaten op een gegeven moment boos wegliepen met de mededeling dat het bezoek over en uit was. De koningin bleek er alles van te weten, waarschijnlijk via de Britse ambassadeur Barbara Woodward. 'Ze waren erg onbeschoft tegen de ambassadeur.' D'Orsi beaamde dat: 'Het is erg onbeschoft en erg ondiplomatiek.'

Het idee was dat het bezoek van XI een gouden tijdperk van Brits-Chinese verhouding moest inluiden. Dat is hard nodig, zeker in het geval van een Brexit. Maar er zijn diverse gevoeligheden. De Britten verdenken de Chinezen ervan de Britse-Hongkongese boekverkoper Lee Bo te hebben ontvoerd, er is onenigheid over de opgespoten eilanden in de Chinese Zuidzee en de Chinezen zijn niet gelukkig met de steun die Prins Charles al jaren verleent aan de monniken in Tibet. The Guardian wist te melden dat Xi binnen diplomatieke kringen bekend staat als de meest autoritaire leider sinds Mao Zedong. Voor de buitenwereld is hij een soort rockster met een glamoreuze echtgenote.

null Beeld

Cameron

De koningin was niet het enige 'slachtoffer' van een microfoon die per ongeluk aan stond. Aan de vooravond van de anti-corruptietop in Londen vertelde David Cameron de koningin, tijdens haar verjaardagsfeestje, trots dat 'de leiders van de enkele waanzinnig corrupte landen op de top aanwezig zullen zijn'. Vervolgens noemde hij Nigeria en Afghanistan. De president van eerstgenoemde natie, Muhammadu Buhari, zal een toespraak houden. Aartsbisschop Justin Welby probeerde het gesprek te redden door te beweren dat Buhari een frisse wind laat waaien. Kamervoorzitter John Bercow, nooit te beroerd voor een vrolijke noot, sprak de hoop uit dat ze in ieder geval hun eigen onkosten betalen.

De Britse premier heeft zich al eens eerder op deze wijze vergaloppeerd. Nadat de Schotten twee jaar geleden 'no' hadden gezegd tegen onafhankelijkheid beweerde een pochende Cameron, zonder te beseffen dat de halve wereld kon meeluisteren, dat de koningin het goede nieuwe 'spinnend van genot' had ontvangen.

null Beeld
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234