Donderdag 25/02/2021

Fed Cup

Elise Mertens moet meerdere erkennen in Mladenovic: 2-1 voor Frankrijk

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Elise Mertens (WTA 20) heeft zondag in de eerste ronde van de Fed Cup tegen Frankrijk niet voor een nieuwe Belgische voorsprong kunnen zorgen. De Limburgse verloor op het hardcourt in Mouilleron-le-Captif de derde partij tegen Kristina Mladenovic (WTA 13) in tweemaal 6-4. Frankrijk komt zo op 2-1.

Mladenovic, die als nummer dertien van de wereld nog hoger geklasseerd staat dan Mertens (WTA 20), legde de basis voor haar zege in een zwaarbevochten eerste set. Mertens startte nochtans overtuigend en de Française had even tijd nodig om haar ritme te vinden, maar een prima derde game gaf haar via een break een 1-2-voorsprong. 

Mertens repliceerde meteen met een rebreak, geholpen door twee dubbele fouten van Mladenovic. Beide speelsters kenden ups en downs, maar Mladenovic sloeg meer winners dankzij haar mokerforehand. Bij een 4-4-stand kende Mertens een minder opslagspel en zag ze aarzelend tennis afgestraft. Mladenovic rondde een tweede breakpunt af met een prima reactie op een smash en pakte daarna op haar opslag ook de set (4-6).

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Mertens toonde daarna dat ze mentaal niet snel uit haar evenwicht te brengen is. Ze legde iets meer durf in haar spel, imponeerde met enkele winners of dwong Mladenovic tot de fout. Mertens liep zo uit tot 3-0, toch kon ze die kloof niet vasthouden. In een hoogstaand vijfde game trok Mladenovic aan het langste eind met een rebreak waarna ze ook de stand gelijk trok (3-3). De druk woog nu zichtbaar zwaar voor Mertens. Haar eerste opslag liet haar in de steek en er slopen slordigheden in haar tennis.

Mladenovic kende geen genade en stoomde door. Bij een 3-5-achterstand en 0-40 had Mladenovic drie wedstrijdpunten, maar dan kwam het vechtertje in Mertens nog eens boven. Ze redde zich uit de hachelijke situatie en pakte alsnog de game, maar op haar eigen opslag klaarde Mladenovic de klus.

Kristina Mladenovic Beeld BELGA
Kristina MladenovicBeeld BELGA

Er volgen nog twee duels tussen Frankrijk en België. Kirsten Flipkens (WTA 70), die moet winnen om België in de race te houden, kijkt eerst in een enkelspel Pauline Parmentier (WTA 91) in de ogen. Nadien komt het afsluitende dubbelspel. Ysaline Bonaventure en Alison Van Uytvanck treffen hier Mladenovic en Parmentier.

Na de twee enkelspelen van zaterdag stond het 1-1. Mertens rekende eenvoudig af met Parmentier (6-2 en 6-1), terwijl Flipkens geen vuist kon maken tegen Mladenovic (6-2 en 6-4).

De winnaar van het duel tussen Frankrijk en België neemt het op 21 en 22 april op tegen de winnaar van de ontmoeting tussen de Verenigde Staten en Nederland. De Belgische vrouwen treden voor het eerst sinds 2012 opnieuw aan op het hoogste niveau.

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS
null Beeld AFP
Beeld AFP
null Beeld BELGA
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234