Maandag 18/10/2021

Tennis

Elise Mertens bezorgt België beslissende 3-0 voorsprong in Fed Cup

null Beeld Twitter Fed Cup
Beeld Twitter Fed Cup

Kirsten Flipkens en Yanina Wickmayer hebben de weg perfect geplaveid en Elise Mertens heeft de klus uiteindelijk helemaal geklaard: onze Belgische tennismeisjes hebben vandaag ook het derde duel in de Fed Cup tegen Roemenië gewonnen. De 3-0 tussenstand zorgt er meteen ook voor dat het pleit beslecht is. De 21-jarige Mertens haalde het in drie stevige sets van Irina-Camelia Begu: 3-6, 7-5 en 7-5.

Gisteren won Kirsten Flipkens (WTA 74) met 6-3, 6-4 van Monica Niculescu (WTA 36), aansluitend haalde Yanina Wickmayer (WTA 60) het met 7-6 (7/4), 5-7 en 7-5 van Sorana Cirstea (WTA 62). In principe zou Niculescu het vandaag in het derde enkelduel opnemen tegen Wickmayer, maar beide kapiteins (Dominique Monami en Ilie Nastase) voerden een wijziging door.

Zo stond de 21-jarige Mertens in de Sala Polivalenta (hardcourt) voor het eerst in haar carrière tegenover de vijf jaar oudere Begu. Die voert in afwezigheid van de geblesseerde Simona Halep (WTA 4) de Roemeense selectie aan, al kwam ze gisteren niet in actie. Mertens startte als uitgesproken underdog maar zorgde net als Flipkens voor een (kleine) stunt door te winnen van een veel hoger geplaatste tegenstander. Haar vierde matchbal bleek na bijna drie uur knokken de goede.

De vierde en laatste enkelmatch en het dubbel zullen nu louter voor de statistieken gelden.

undefined

"Heb een ongelofelijke match gespeeld"

Mertens staat op de ranking ruim 50 plaatsen lager dan Begu, maar daar viel in Boekarest niets van te merken. "Ik heb een ongelofelijke match gespeeld", straalde Mertens achteraf. "In het begin maakte ik een paar foutjes maar daarna ben ik beter gaan spelen. Ik ben heel blij dat ik het beslissende punt kon scoren. Op het einde was het spannend met enkele games die naar deuce gingen. Maar het was een goeie match. Zij (Begu) is ook een goede speelster."

"We moeten onze fans bedanken. Zij waren fantastisch. Yanina (Wickmayer) en Kirsten (Flipkens) hebben gisteren ook ongelofelijk goed gespeeld", besloot Mertens met een brede glimlach.

Play-offs in april

De vierde en laatste enkelmatch en het dubbel zullen nu louter voor de statistieken gelden.

Roemenië en België werden aan elkaar gekoppeld in de eerste ronde van Wereldgroep II. België mag als winnaar in april play-offs om promotie naar Wereldgroep I (de top acht) afwerken. Verlies had betekend dat de Belgen barrages moesten afwerken om uit groep I van de Europees-Afrikaanse zone te blijven.

België promoveerde naar Wereldgroep II door in april 2016 in de barrages met 2-3 te winnen van Servië. Roemenië begon 2016 in Wereldgroep I maar verloor van Tsjechië (2-3) en Duitsland (1-4).

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234