Maandag 24/01/2022

'Elementaire algebra, kennen jullie dat niet?!'

Betoging tegen financiering hoger onderwijs maar matig succes

De nationale actie tegen het nieuwe financieringsmodel in Brussel moest het met achthonderd deelnemers stellen, veel minder dan vorige week in Gent. Maar het gesprek met de onderwijsminister was een nog grotere afknapper.

Door Kim Herbots / foto yann bertrand

'Maar alstublieft, ik heb het al 35 keer uitgelegd. Wat jullie zeggen is niet juist. Elementaire algebra, kennen jullie dat niet?" De studenten kregen een onplooibare Frank Vandenbroucke voor zich. Het is duidelijk dat hij nog weinig zal veranderen aan het nieuwe financieringsmodel.

Het is halftwee. Een achthonderdtal betogers staat in de gietende regen voor het kabinet van de onderwijsminister. Tien studentenvertegenwoordigers en paar afgevaardigden van de liberale vakbond VSOA en de christelijke COC zetten zich schrap om Vandenbroucke weldra het vuur aan de schenen te leggen. "We gaan niet te vriendelijk zijn", zo klinkt het.

Helaas. Het volgende halfuur worden ze onder tafel gepraat door de minister. "Waarom maakt u de vervolgopleidingen duurder?", proberen de studenten. "En waarom geldt er voor die opleidingen geen tarief meer voor beursstudenten."

"Ach, dat is toch niet de prioriteit hier", zegt Vandenbroucke. "Trouwens, dat tarief is er wel." Zo gaat het verder. Als een student oppert om extra geld vrij te maken voor allochtonen, en aan de hand van een simpele vraag bij de inschrijving te bepalen wie al dan niet allochtoon kan worden genoemd, is voor Vandenbroucke de maat vol. "Dit menen jullie toch niet", zegt hij. "Ik kan een financieringssysteem toch niet ophangen op basis van verklaringen bij inschrijvingen?"

Een sms'je dat meldt dat de temperatuur buiten aan het stijgen is en dat er met eieren gegooid wordt, maakt een einde aan het gesprek. VVS-vertegenwoordigster Nele Spaas trekt een beteuterd gezicht. "Vreselijk was het", zegt ze. "Het is zo frustrerend als je niet meer de kans krijgt om weerwoord te bieden."

Buiten blijkt de opkomst tegen te vallen. "We hadden toestemming voor drieduizend betogers", zegt Luc Van den Bosch van VSOA. "Het zijn er minder geworden. Ach ja, dat weer, hé." Melanie (20) is er wel. Zij ligt niet wakker van vervolgopleidingen of allochtone studenten. "Ik sta hier omdat mijn diploma gedegradeerd zal worden. Als Vandenbroucke instellingen financiert op basis van het aantal diplo- ma's, dan vermindert de kwaliteit toch?"

Een klein uur later bereikt de groep het Martelarenplein voor een afspraak met Vlaams minister-president Kris Peeters (CD&V). Zodra ze binnen zijn, blijkt dat de delegatie zich tevreden zal moeten stellen met de kabinetschef. Buiten moet een sinterklaas die de stoute Vandenbroucke in de zak steekt er de moed inhouden.

"Ik studeer rechtspraktijk aan de Karel de Grote Hogeschool", zegt Britt (19). "Onze docenten hebben ons zelfs de toestemming gegeven om naar hier te komen. Ze steunen ons volledig." Die docenten vormen dan ook de volgende groep die op straat moet komen. Als het decreet in januari uiteindelijk in het parlement belandt, plannen de vakbonden, behalve het ACOD, grootse acties, inclusief een massale betoging.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234