Donderdag 17/06/2021

Elektriciteitsreus Tepco sleept al jaren slechte reputatie mee

Tokyo Electric Power (Tepco), de uitbater van de rampreactoren in de kerncentrale van Fukushima Daiichi, ligt zwaar onder vuur omdat het bedrijf de regering en bevolking te laat inlicht over de gevaren. Het bedrijf heeft op dat vlak een barslechte reputatie.

Met een aardbeving en een daaropvolgende tsunami kan je als onderneming met recht en rede overmacht inroepen. Toch dreigt de bedrijfsleiding van Tepco verantwoording te moeten afleggen omdat de gevaren aanvankelijk werden geminimaliseerd. Ook de communicatie laat te wensen over. De Japanse premier reageerde woedend omdat Tepco hem maandagnacht pas informeerde nadat de televisie al over de ontploffing van reactor 2 berichtte. Ook zaterdag duurde het uren voor officieel duidelijkheid werd verschaft welke reactor de lucht was ingegaan.

Tepco heeft op vlak van transparantie een barslechte reputatie. In 2002 moest het bedrijf erkennen dat er veiligheidsgegevens over barsten in zijn kerncentrales waren vervalst. Sinds 1977 waren meer dan 200 incidenten verzwegen. Zeventien reactoren werden hierna vijf jaar lang stilgelegd. De nieuwe bedrijfsleiding beloofde meer transparantie maar in 2007 volgde een nieuw schandaal: wekenlang hielden ze informatie achter over schade die een kerncentrale had opgelopen tijdens een aardbeving.

In mei 2001 had Greenpeace ook al het gebruik van de nucleaire brandstof MOX in reactor 3 van Fukushima aangeklaagd. De BRW-reactoren, of kokendwaterreactoren, van Fukushima waren volgens hen niet bedoeld voor het gebruik van deze complexe brandstof.

Er zullen later ook grote vragen worden gesteld omdat de zwaarbeschadigde reactor één van Fukushima vorige maand al buiten gebruik zou worden gesteld. De eerste kerncentrale van Japan, gebouwd in 1971, bleef echter open omdat Tepco bij de regering succesvol een levensverlenging had bepleit van tien jaar.

Overlevenden van de atoombommen op Hiroshima en Nagasaki hebben ondertussen hun frustratie uitgedrukt over de manier waarop Tepco en de regering op de ramp reageren. “De staat en de elektriciteitsfirma zeggen dat het stralingsvolume niet betekenisvol is, maar ik denk dat ze deze situatie te licht beoordelen”, zei Haruhide Tamamoto. Ook de beleggers reageerden gisteren kritisch. Tepco verloor op één dag tijd 23 procent van zijn waarde op de beurs.

(MR)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234