Maandag 26/07/2021

NieuwsGezondheid

Elektriciteit als medicijn: nieuwe revolutionaire behandeling kan clusterhoofdpijn oplossen

Archiefbeeld. Beeld Getty Images
Archiefbeeld.Beeld Getty Images

Een revolutionaire behandeling van clusterhoofdpijn blijkt succesvol. Ruim de helft van de 155 patiënten die meededen aan een experimentele behandeling van de Nederlandse neuroloog Michel Ferrari, heeft blijvend baat bij het prikkelen van de achterhoofdszenuw met stroomstootjes.

Zelfmoord-hoofdpijn wordt het genoemd: clusterhoofdpijn is zo extreem dat patiënten soms zelfdoding overwegen of daar echt toe overgaan. Hoogleraar neurologie en hoofdpijn-expert Michel Ferrari (LUMC) vertelt dat hij in zijn carrière vier patiënten heeft gekend die een suïcidepoging deden.

Maar daar is een oplossing voor: elektriciteit. Door een onderhuidse neurosimulator op het achterhoofd te plaatsen, een apparaatje ter grootte van een stopwatch dat de achterhoofdszenuw continu elektrische prikkels geeft. Het effect ervan is spectaculair: in plaats van tien tot zestien aanvallen per dag, zoals bij sommige patiënten het geval was, hebben ze er nu nog drie, die ook nog eens veel minder intens zijn dan voorheen en met een medicijn nu wel goed te onderdrukken zijn.

Tien jaar geleden werd een nationaal onderzoek opgezet in Nederland, en nu staan de resultaten daarvan in vakblad The Lancet Neurology. Er deden 131 patiënten mee, van wie een aantal uit omringende landen. Bij 55 procent was de zenuwstimulatie blijvend succesvol: het aantal aanvallen halveerde, de pijn van de overgebleven aanvallen nam met ruim 30 procent af. Bij zestien patiënten waren de extreme hoofdpijnaanvallen na een jaar zelfs helemaal verdwenen.

null Beeld Bron: Medtronic
Beeld Bron: Medtronic

Hoe die neurostimulatie bij de hoofdpijnpatiënten precies werkt, is nog onduidelijk, zegt onderzoeksleider Ferrari. Het vermoeden bestaat dat de oorzaak van clusterhoofdpijn in de hypothalamus ligt, een hersenkern vlak achter de ogen, legt hij uit. Door het stimuleren van de achterhoofdszenuw worden bepaalde zenuwbanen in de hersenstam geremd waardoor er vermoedelijk minder signalen vanuit de hypothalamus naar de pijncentra gaan. Het onderzoek laat zien dat de behandeling, áls die effectief is, heel snel aanslaat en dan ook standhoudt. Ferrari wil nu gaan uitzoeken hoe neurostimulatie werkt en waarom die bij patiënten wel of niet succesvol is.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234