Donderdag 20/02/2020

Reisblog

Elegant schuilen voor een naderende tyfoon

Beeld David De Vleeschauwer

Debbie Pappyn is reisjournaliste. Momenteel reist ze op een expeditieschip rond Rusland.

Waar, in hemelsnaam, liggen de Koerilen? Zo ergens tussen Russisch Kamtsjatka en Japans Hokkaido, elegant als een parelsnoer van kleine en meestal onbewoonde eilandjes, ver weg van alles en iedereen.

Nochtans zijn ze veelbesproken, deze onbekende Koerilen. Rusland en Japan ruziën al sinds de 19de eeuw over de olierijke en strategisch gelegen eilanden. In de decennia voor de Tweede Wereldoorlog wisselden ze meerdere keren van eigenaar. Na de oorlog werden ze door de toenmalige Sovjetunie geclaimd, maar Japan gaat daar nog altijd niet mee akkoord. De meeste Japanners, zeker de oudere generatie, vinden dat de eilanden aan Japan toebehoren.

Wanneer we ons anker droppen ergens voor het eiland Baikovo, is er van een territoriaal geschil niks te merken. Een kanjer van een zonsopgang nabij de 2.339 meter hoge Atlasovavulkaan, en het vooruitzicht om straks aan land te gaan en een eiland te ontdekken waar anders weinig bezoekers komen.

Herinneringen van een verleden met Japan als grondbezitter zijn er wel genoeg: wat verder weg van het strand van Baikovo is er een voormalige Japanse militaire basis met oorlogsvliegtuigen, tankers en boten die liggen weg te roesten in de anders onaangetaste en stille natuur. Er is een Japans gedenkteken en wat verderop een Russisch. Er zijn bunkers om de Japanse troepen te beschermen tegen Russische aanvallen tijdens WO II. Er hangt een bizarre, desolate sfeer die je enkel op plaatsen vindt waar je nog nadrukkelijk de sporen van oorlog ziet en voelt.

(Lees verder onder de foto.)

Beeld David De Vleeschauwer
Beeld David De Vleeschauwer

Om het allemaal nog wat dramatischer te maken, krijgen we te horen dat Japan met een tyfoon heeft af te rekenen en dat die ook invloed op onze koers zal hebben. L'Austral moet zijn plannen en vaarrichting herzien en gaat schuilen ten westen van het eiland Paramushir, waar we als compensatie de Kozyrevskiyvulkaan mogen spotten.

We worden er weer aan herinnerd: reizen met een expeditieschip heeft totaal niks te maken met aan boord gaan van luxueuze cruiseliners, hoewel onze L'Austral er vrij sexy uitziet.

Een dag zoals vandaag: aan land gaan met de Zodiacs op anders bijna onbereikbare en onbekende eilanden, wakker worden met zicht op besneeuwde vulkanen en ondertussen een woeste Beringzee met windsnelheden van 120 kilometer per uur trotseren, dat is pas fun. "Go with the flow!" lacht een van de passagiers. "Zo voel je tenminste dat de wereld groot en onbekend is en dat de natuur nog steeds sterker is dan wijzelf."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234