Zaterdag 06/06/2020

Electrabel houdt 'niet-rendabele' centrales open

Electrabel houdt vijf van de tien elektriciteitscentrales die het ging sluiten toch open, omdat de bevoorrading anders te mager is volgende winter. Dat het om een tactische zet gaat in de onderhandelingen over Doel 1 en 2 ontkent het bedrijf. 'Wij moeten genoeg voorzien. Punt.'

Dankzij zacht weer en de afwezigheid van pannes kwamen er afgelopen winter geen gevreesde black-outs. Maar dat wil niet zeggen dat het probleem van de gebrekkige stroombevoorrading daarmee is opgelost. Tijdens de lente en de zomer worden daarom allerlei oplapmiddelen in stelling gebracht om koude pieken op te vangen.

De beslissing van Electrabel om vijf elektriciteitscentrales die het zou sluiten toch te laten draaien, kadert daarin. Dat zegt woordvoerster Anne-Sophie Hugé. Vorig jaar besliste het bedrijf om tien centrales te sluiten omdat ze niet meer rendabel waren. Nu blijkt dat de volgende centrales toch openblijven: vier 'turbojets' die op brandstof draaien, goed voor een zeer bescheiden 86 megawatt, en de biomassacentrale van Awirs voor 95 Mwatt.

'Doenbaar'

Over de turbojets zegt Hugé: "Technisch en economisch blijkt het toch doenbaar om die te laten draaien." Wat Awirs betreft, is er een verandering in het wettelijk kader, waardoor de centrale Electrabel meer groenestroomcertificaten zou opleveren. "We hebben er goed hoop op dat de Waalse overheid in dit dossier tot een positieve conclusie komt. In afwachting blijft Awirs open", zegt Hugé.

Daarnaast wordt de centrale van Herdersbrug in Brugge, die niet op de lijst van te sluiten centrales stond, weer gebruikt als permanente stroom- en gascentrale en niet enkel voor piekmomenten. Dat verlaagt de capaciteit van 460 tot 300 Mwatt. Maar in de winter blijft 460 Mwatt beschikbaar.

Ondertussen geeft Electrabel twee grotere centrales op voor de strategische reserve die de regering aanlegt. Omdat er geen uitbreiding van de bevoorrading op lange termijn is voorzien, er problemen zijn met de kerncentrales en de gascentrales steeds minder rendabel zijn, is het nodig dat die reserve van 750 Mwatt nu wordt opgetrokken naar 3.500 Mwatt volgende winter.

Bedoeling is dat producenten centrales die ze sluiten, omdat die niet meer rendabel zijn, openhouden in ruil voor een vergoeding. EDF Luminus stelt twee centrales voor: Angleur (50 Mwatt) en Izegem (22). Electrabel stelt Drogenbos (508) en Esh-sur-Alzette (376) voor.

Goede intenties?

Maar sommigen twijfelen aan de goede intenties van Electrabel en zien een verband met twee onderhandelingen die momenteel lopen met de overheid. Er zijn gesprekken over de vergoedingen om capaciteit beschikbaar te houden en Electrabel onderhandelt over de verlenging van de kerncentrales Doel 1 en 2.

"Electrabel is niet bepaald een filantropische organisatie", zo meldt een insider in Le Soir. Centrales die zouden sluiten openhouden, gebeurt wellicht enkel in ruil voor gunstige voorwaarden in beide onderhandelingen, luidt het. In een sarcastische tweet voedt Jean-Marc Nollet (Ecolo) dezelfde gedachte.

Hugé: "Onzin. Het Federaal Agentschap voor de Nucleaire Veiligheid beslist uiteindelijk over de kerncentrales. Wij willen de capaciteit van de elektriciteitscentrales maximaliseren. Daarom herevalueren we permanent. Nu er een paar technische en economische meevallers zijn, is het logisch om die centrales open te houden. Wij zijn namelijk verplicht om voldoende te kunnen leveren aan onze klanten."

Alle energieleveranciers zijn inderdaad bedreigd met superboetes als ze niet voldoende stroom vinden om hun eigen klanten te kunnen bevoorraden. Die hoge boetes zijn volgens experts de stimulans om de capaciteit te maximaliseren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234