Maandag 21/09/2020

El Tattoo del Tigre

Ze worden soms smalend de BV-big band genoemd, maar El Tattoo Del Tigre is wel het grootste mambo-orkest dat Vlaanderen rijk is. De formatie leverde net een derde cd, Chico Max, af en als koningen van het schitterend en schetterend koper trekken ze nu op tournee door Vlaanderen.

zingt over kippen en Roger Moore

BERCHEM

Van onze medewerker

Koen De Meester

Ook al klinken ze als een Latijns-Amerikaans orkest, ze zijn op en top Belgisch. En dan is het surrealisme nooit ver weg. We ontmoeten Tom Hautekiet, Carlo Mertens en Peter Van den Begin in café Zeezicht in het hartje van... Berchem. "We voelen ons hier thuis", zegt Hautekiet. "Bij ons is er ook veel niet wat het lijkt."

En dat klopt, want wie nog altijd denkt dat El Tattoo del Tigre een kingsize versie van een coverband is, moet die mening dringend herzien. Stilaan pakt de groep met een geheel eigen repertoire uit. Volgens percussionist en zanger Hautekiet heel leuk, maar niet simpel: "Onze eigen liedjes moeten echt goed zijn. We zijn tenslotte met straffe covers van de beste nummers uit het genre begonnen." Het speelse element steekt daarbij de kop op, zoals al blijkt uit het prettig openingsnummer 'El Roger Moore Del Malecon'. Net als 'The Rising Boogaloo' van Tom De Prins heeft de song soundtrackachtige kwaliteiten. Zelf heeft de ook als grafisch vormgever voor Rock Werchter bekende Hautekiet de hand in 'Maria Dolores Esperanza' gehad.

Hautekiet: "'Maria Dolores Esperanza' is de naam van een kip. Het verhaal gaat over een landbouwer die door al zijn beestjes verlaten wordt. Hij gaat naar de markt, maar geen enkel dier wil met hem mee naar huis, behalve één kip. Ze legt geen eitjes, maar tomaten. Samen gaan ze van dan af aan op de markt uitstekende tomatenpuree verkopen. Echt gebeurd! Ik dacht dat het verhaal een heel goed mambonummer in zich had en Tom De Prins en Kobe Proesmans hebben dat muzikaal uitgewerkt. Ik denk ook dat goede muziek best grappig mag zijn, het moet niet altijd zo serieus als Bob Dylan zijn."

Humor blijft onlosmakelijk met El Tattoo verbonden, al vertelt acteur en live-lid Peter Van den Begin dat het showelement niet meer verder uitdeint: "De nadruk ligt meer op het orkest. Deze keer zijn we ook op zoek gegaan naar hoe je iedereen zoveel mogelijk bij het geheel betrekt. Er zitten minder aparte blokjes en personages in." Van hun imago als BV-big band hebben ze maar weinig last. Tom Hautekiet ontkent niet dat de aanwezigheid van bekende gezichten als Pieter Embrechts en Adriaan Van Hoof volk lokt. Hij hoopt wel dat als het publiek de zaal verlaat het dat vergeten is. Hautekiet denkt ook dat het tegen hen kan werken: "Veel mensen staan door de aanwezigheid van bekende acteurs extra wantrouwig tegenover de muziek. Nochtans is het enige wat wij willen op alle vlakken met de allerbesten werken."

Volgens trombonist Carlo Mertens is dat de sterkte van de formatie: "Voor veel mensen is een piano of een trompet hetzelfde. Trompet spelen vereist echter naast veel concentratie ook een uitzonderlijk grote fysieke inspanning. Het is net topsport. Bij ons spelen de beste blazers van België en dat heeft maar één reden: enkel zij zijn in staat om deze muziek te spelen. Er is geen plaats voor liefhebbers, want het is verschrikkelijk moeilijk."

Op elk niveau zit er iemand die van aanpakken weet, ook qua klankverzorging en arrangementen. Bij het opnemen van de nieuwe cd merkte de groep dat, vertelt Mertens: "We zaten in de AB, drie dagen in januari, meer niet. Gyuri Spies, onze soundman, leidt dat in goede banen. Bij de opname van 'Bossa Rossa' zei hij: "Mannen, we zitten hier aan het strand. In de verte kabbelt de zee en jullie maken daarbij de swingende latin soundtrack. Dat is de bedoeling. Nu klinken jullie echter als een Duits orkest!" We hebben eens gelachen, maar iedereen begreep hem. Door dat te zeggen, was de volgende take de goede."

Er wordt inderdaad live opgenomen, want het hart van de groep ligt bij de concerten. Het is een zucht naar het pure, vindt Mertens en voor Van den Begin is het fijne precies dat het publiek kennismaakt met muziek zonder trucjes: "We zijn erfgenamen van een hele traditie van danstenten en orkesten die verdwenen is. Ik voel hoe het publiek er toch wel zin in heeft. Nu is het tamelijk uniek, maar vroeger waren er heel veel. Er waren ook geen PA's, dus men moest wel met veel volk zijn om geluid te maken." Hautekiet denkt aan hun debuutoptreden op Werchter: "Ik weet dat de mensen indertijd enorm opkeken, toen we opdoken. De goede reacties kwamen er vooral door de volledig andere klankkleur dan gitaren en synthesizers."

Het stapje in de rock-'n-rollwereld beviel hen wel, al hebben ze er ook hun bedenkingen bij. Hautekiet herinnert zich hun passage op Pukkelpop: "Wij liepen er rond in onze kostuums en kregen heel wat bekijks. We staken zeker af tegen een groep als Sum 41, magere jongetjes met een geel gezicht die whisky dronken. Rond hen liepen er dan een paar bodyguards in maatpak. Ik vond het ronduit zielig. Toen we met zijn 28'en uit de container kwamen, wisten ze niet waar ze het hadden."

Het is ook voor het eerst dat de groep een cd in eigen beheer uitbrengt. Volgens Hautekiet een bewuste keuze: "We doen alles zelf en vroegen Bang! om de cd te distribueren. Ik was al de tralala van een platenfirma beu. Toen we hoorden hoe goed het voor Zita Swoon was om zelfstandig te gaan, hebben we niet lang moeten nadenken. Het is ook zo dat platen maken niet de hoofdreden in ons bestaan is. Mochten we cd's opnemen om rijk te worden dan zouden we niet goed bezig zijn. We doen dit gewoon voor onszelf."

Dat blijkt alleen al uit het feit dat alle leden hun agenda op El Tattoo afstemmen, besluit Van den Begin: "Zodra er een verplichting in zit, moet je stoppen." Hautekiet valt hem bij: "Grote promotours in Frankrijk spelen, is niets voor ons. Het zou ook niet gaan, want met deze troep drie weken op de baan? Dan is het ambras. Allez, dat denk ik toch. (lacht)"

Chico Max wordt gedistribueerd door Bang! De groep speelt op 1 juni in de Schouwburg van Kortrijk, www.cultuurcentrumkortrijk.be, en op 3 juni in De Doos te Hasselt.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234