Dinsdag 20/04/2021

El Niño dreigt met dijkbreuk in Boliviaanse stad

TRINIDAD l President Morales bekijkt of het door overstromingen geteisterde Trinidad kan worden geëvacueerd. Als het blijft regenen, kunnen de dijken om de stad het begeven en zitten 90.000 mensen in de val.

In Trinidad, in het tropische departement Beni in Noord-Bolivia, zitten 90.000 inwoners vast. Rondom de stad staat, na dagenlange stortregens, alles blank. Het centrum bleef tot dusver gespaard, omdat er een dijk omheen ligt. Maar als het water blijft stijgen, dreigt een humanitaire ramp.

De combinatie van een hevig Niñoseizoen en hogere temperaturen dan normaal heeft voor de ergste overstromingen in een kwarteeuw gezorgd. Zeker 35 mensen zijn al omgekomen, en 350.000 anderen moesten op de vlucht. Volgens het epidemiologisch instituut van het ministerie van Volksgezondheid kampen 62.000 slachtoffers met diarree en zijn ongeveer 1.750 gevallen van knokkelkoorts genoteerd, een record.

"In het water liggen al een week runderen te rotten. Volwassenen en kinderen drinken dat water; ze doen er ook hun behoefte in", lichtte minister van Defensie Wálker San Miguel aan de krant La Razón toe. Volgens de minister is de internationale hulp vooralsnog vooral van het politiek bevriende Venezuela gekomen, in de vorm van 500.000 doses vaccin tegen gele koorts, levensmiddelen, tenten, muskietennetten, dekens en boten. Ook Argentinië heeft al noodhulp gestuurd, met name reddingshelikopters.

President Morales, een inheemse vakbondsleider die vorig jaar president werd en een door Hugo Chávez geïnspireerd links-nationalistisch beleid voert, bestudeerde gisteren het evacuatieplan voor Trinidad. Maar volgens de burgemeester van Trinidad, Moisés Shriqui, zal evacuatie niet nodig zijn.

In het politiek woelige Bolivia, waar Morales een verbeten strijd voert met enkele departementshoofden die niet tot zijn MAS-partij behoren, dreigt ook deze watersnood politiek uitgespeeld te worden. Met name de veehouders en grondbezitters in de getroffen regio's eisen dat Morales de noodtoestand uitroept, iets wat de wet weliswaar voorziet in het geval van aardbevingen, maar niet in dat van overstromingen.

Toch zag het ernaar uit dat de president, die er door de oppositie van beschuldigd werd de toestand te onderschatten, gisteren deels de noodtoestand zou afkondigen. De betrokken economische groepen hopen vergoed te worden voor de schade aan oogsten en veestapel, volgens de Nationale Kamer voor Industrie (CNI) geschat op zo'n 250 miljoen dollar. (LD)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234