Woensdag 10/08/2022

NieuwsZaak-El Kaouakibi

El Kaouakibi kreeg 1,3 miljoen euro aan Vlaamse subsidies

Sihame El Kaouakibi. Beeld Wouter Van Vooren
Sihame El Kaouakibi.Beeld Wouter Van Vooren

1.363.622 euro. Dat bedrag wist Sihame El Kaouakibi de afgelopen jaren los te weken bij de Vlaamse overheid. De politica verrijkte vooral zichzelf met de subsidies. Dat staat te lezen in een nieuw rapport.

Redactie

Vlaams minister van Begroting Matthias Diependaele (N-VA) vroeg aan de Inspectie voor Financiën alle subsidies die Sihame El Kaouakibi sinds 2012 aanvroeg en toegekend kreeg te onderzoeken. Alles samen ging het om 18 dossiers en 1.363.622 euro.

De conclusies zijn niet mals. Zo spreekt de Inspectie in haar rapport onomwonden over “subsidiebedrog”. Het gaat om dossiers waarbij voorschotten zijn betaald, maar achteraf nooit facturen zijn ingediend om die kosten te bewijzen. In één dossier gaat het om facturen die ingediend zijn maar niets te maken hebben met het project waarvoor de subsidie werd aangevraagd. Daarnaast ontdekte de Inspectie dat vergoedingen toegekend werden aan familieleden van El Kaouakibi in de vorm van kilometervergoedingen en vrijwilligersvergoedingen.

“We kunnen hier echt spreken van systematisch en symptomatisch misbruik van subsidiestromen”, concludeert minister Diependaele. Hoe groot het totale bedrag aan subsidiebedrog precies is, weet de Inspectie niet. “Veel documenten ontbreken eenvoudigweg”, zegt de minister. In dat opzicht is het aangetoonde bedrog allicht maar het tipje van de ijsberg.

400.000 euro van minister Gatz

Een belangrijk deel van het rapport gaat over een subsidie van 400.000 euro die toenmalig Vlaams minister van Cultuur Sven Gatz (Open Vld) in 2017 toekende aan El Kaouakibi. Die subsidie moest dienen om het Urban Center, het nieuwe danscentrum op het Kiel in Antwerpen, te renoveren. Zonder één factuur gezien te hebben gaf Gatz El Kaouakibi een voorschot van 80 procent: 320.000 euro. De inspecteurs vragen zich af waarom hij dit deed. “De juridische basis hiervoor is onduidelijk”, merken ze op.

Bronnen binnen de regering zeggen dat hij dat deed omdat er nu eenmaal geld over was in zijn departement. Ondanks aanmaningen heeft El Kaouakibi nooit facturen voorgelegd om de kosten te bewijzen. Gatz, die nu Brussels minister van Financiën is, wil niet reageren en verwijst naar het lopende gerechtelijk onderzoek naar El Kaouakibi.

Het rapport gaat niet alleen over subsidiefraude van El Kaouakibi; het staat ook bol van de fouten die de overheid zélf maakte. Vaak werden subsidies te makkelijk uitgekeerd en de besluiten “te vaag en te vrijblijvend opgemaakt”. De controles waren ook niet altijd even streng.

“We zijn al een tijdje druk bezig om de spelregels strenger te maken”, zegt Diependaele. “Binnenkort is het belangrijker te weten waarvoor een subsidie moet dienen dan voor wie ze bestemd is. Alle subsidies krijgen een vervaldatum en departementen moeten hun subsidies jaarlijks strenger evalueren. Ook gaan we de Inspectie vragen om steekproeven te doen naar specifieke dossiers en daar dieper te graven.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234