Woensdag 18/05/2022

El Guerrouj strandt op zucht van wereldrecord twee mijl

Atletiek

Gent

Eigen berichtgeving

Hans Jacobs

Mister Indoor hemzelve, en met hem de volledige Topsporthal Vlaanderen in Gent applaudisseerden zich de ziel uit het lijf. Emiel Puttemans, gisteravond laat een passende hulde gekregen als een van 's werelds grootste specialisten van het indoorwerk, had met bewondering gekeken hoe de Marokkaan Hicham El Guerrouj zijn ambities net niet kon waarmaken. Op de ongebruikelijke twee mijl strandde hij op een fractie van het wereldrecord, dat de Ethiopiër Hayle Mekkonen vorig jaar neerzette. Het wereldrecord bedraagt 8.09.66, El Guerrouj liet de chrono stilstaan op 8.09.89.

Het laat het beste verhopen voor de atleet die de laatste jaren heer en meester was op de 1.500 meter en nu ook zijn horizonten wil verleggen naar de drie en vijf kilometer. Niet abnormaal is het dat de Marokkaan het lastig kreeg in de laatste ronden, de overschakeling van de 1.500 meter naar drie kilometer, twee mijl (iets meer dan drie kilometer) en vijf kilometer vergt een veel grotere basis, en dat vergt tijd. El Guerrouj: "Toch ben ik tevreden over mijn koers. Afspraak op de Memorial Van Damme."

Wie geen glansrijke rentree kon maken is Merlene Ottey, de Jamaïcaanse die zich dit seizoen opnieuw wil manifesteren in het atletiekcircuit na de nandrolonaffaire. Ottey wilde wel lopen, maar bij de warming up speelde de pijn in het hielbeen weer op. Ottey dus out, ze zweert er binnenkort opnieuw te staan.

In de eeuwige tweestrijd op de 800 meter tussen de potige dames Maria Mutola en Stefanie Graf trok dit keer Graf aan het langste eind. In Birmingham hadden Graf en Mutola elkaar nog rauw gelust na een ruzie die omzeggens de volledige wedstrijd duurde. De trainer van Mutola had er iets op gevonden om de brokken te lijmen: de avond voor de meeting waren Mutola en Graf verplicht om dezelfde tafel te delen tijdens het avondmaal. Wat kan een mens dan anders doen dan praten en een aai over de bol geven? Na de zege van Graf klonk het in elk geval diplomatisch: "Maria is a great athlete." Op de WK zaalatletiek in Lissabon zal het er echt om spannen, op een klein elleboogje meer of minder wordt dan niet gekeken.

Voor die WK in Lissabon mogen inmiddels acht atleten de nationale driekleur vertegenwoordigen: Nathan Bongelo (60m), Erik Wijmeersch (60m), Tom Omey (800m), Jurgen Vandewiele (1500m), Mohamed Mourhit (3000m), Kim Gevaert (60m), Kathleen De Caluwe (60m) en Nancy Callaerts (60m). Alleen Gevaert weigerde beleefd de uitnodiging.

Wat bakten de Belgen er gisteravond van? Dit voorjaar sneuvelden al een aantal nationale records bij de seniores, gisteravond rekende de talentvolle atleet Joeri Jansen af met het nationaal record op de kilometer, dat sinds '92 op naam stond van Marc Corstjens. De nieuwe besttijd bedraagt 2.18.65, goed voor een zesde plaats. Maar geen WK-selectie, want geen WK-discipline.

De Belgische sprinters Wijmeersch en Ferro hadden de organisatoren kunnen overhalen om op de valreep nog een 200 meter in te lassen in de hoop de WK-limiet te lukken. Het werd noppes.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234