Zaterdag 05/12/2020

El Clásico als politieke krachtmeting

Zondag speelt FC Barcelona tegen Real Madrid. El Clásico is meer dan ooit het absolute voetbalhoogtepunt in Spanje. Het is ook, nu meer dan ooit, een politieke clash. 'Separatistische' Catalanen tegen de 'Koninklijke'.

Het zou zo logisch zijn: filosoferen over de gevolgen van een overwinning van koploper Barça, dat acht punten voorsprong heeft, op Real in La Liga. Of over de uitkomst van het persoonlijk duel tussen superspitsen Messi en Cristiano Ronaldo - beiden al goed voor zes competitietreffers - voor de Gouden Bal-verkiezing dit jaar. Maar zoals zo vaak voorafgaand aan de topduels tussen de Catalaanse trots en De Koninklijke uit de Spaanse hoofdstad , gaat het niet over voetbal maar over politiek.

Nu is dat al decennia zo geweest. Alom bekend is het verhaal dat Real jarenlang het speeltje was van de Spaanse dictator Franco. Of dat Barcelona tot medio jaren zeventig de uitlaatklep was van onderdrukte Catalaanse nationalistische sentimenten. Maar met het herstel van de democratie in Spanje en de toenemende autonomie in Catalonië, werd de sportieve aartsrivaliteit tussen beide voetbalgrootmachten nadrukkelijker.

Zeker toen Barça-voorzitter Sandro Rosell bij zijn aantreden in 2010 verklaarde dat Barcelona weliswaar "meer dan een club" zou blijven, maar afstand zou nemen van de nationalistische Catalaanse koers die zijn voorganger Joan Laporta had ingezet. Volgens Rosell zou Barcelona weer over voetbal gaan. En niet zozeer over politieke sentimenten waar niet alle Barça-fans in Camp Nou op zaten te wachten.

Maar vorige maand gingen op de zogenaamde Diada (de nationale Catalaanse feestdag) plots honderdduizenden Catalanen in Barcelona de straat op om voor afscheiding van Spanje te demonstreren. Ook Rosell was met zijn gezin bij die massademonstratie aanwezig. Bovendien liet de preses weten dat als Catalonië zou kiezen voor onafhankelijkheid, "Barça zich zou scharen achter de beslissing van de Catalanen".

Daarnaast heeft Barcelona besloten alle fans bij El Clásico een stadiongroot mozaïek te laten tonen gebaseerd op de rood-gele kleuren van de Catalaanse vlag. Tot grote woede van veel Madrilenen die daarin een 'enge uiting van Catalaans nationalisme' zien.

Bij Barcelona willen ze van die kritiek niks weten. Wel zitten ze in hun maag met een internetfilmpje waarin separatistische groepen de Catalaanse sentimenten voor het duel tegen Real Madrid ophitsen met beelden van de door Franco-aanhangers in 1936 vermoorde Barça-preses Josep Sunyol.

En dan is er nog het beoogde stadionprotest als Barça-Real 17 minuten en 14 seconden bezig zal zijn. 'Onafhankelijkheid' moet dan door heel Camp Nou en in miljoenen huiskamers klinken. Een verwijzing naar 1714, toen de Spaanse koning Filips V de Catalaanse bestuursvrijheid hardhandig afnam.

'De wereld stopt met draaien'

De Spaanse clash staat zondag voor de 223ste keer op het programma. Wie wint mag zich meteen de koning van de Clásico's noemen. De voorlopige zegestand is immers 88-88. Daarnaast speelden beide ploegen ook 46 keer gelijk. Zowat de hele wereld kijkt uit naar de confrontatie en zelfs José Mourinho - toch al een en ander gewoon - laat zich nog altijd meeslepen. "Als Real tegen Barcelona speelt, dan stopt de wereld met draaien", aldus Mourinho in Spaanse media. "Dit is een wedstrijd die wij graag spelen, maar aan de andere kant zijn er ook maar drie punten te halen. De titelstrijd wordt niet beslist." Dat laatste valt te betwijfelen, want bij verlies telt Real al elf punten achterstand. Toch zit 'The Only One' vol vertrouwen. "Het is ons doel om kampioen te worden." Dat zijn team voorlopig allerminst als een kampioen speelde, betwist de Portugees net. "Het grootste verschil is dat dit team vorig jaar niet speelde als een kampioen. Dit seizoen zijn het wel kampioenen." Ondertussen zette Barcelona-icoon Johan Cruijff nog wat druk op Mourinho: "Mourinho zal onder heel veel druk staan als Real verliest. Daar zijn geen excuses voor te bedenken. En dat zorgt voor een groot probleem. Het zou een kantelpunt kunnen zijn, ja."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234