Maandag 18/10/2021

EK veldrijden, geen doordeweekse wedstrijd

Een EK veldrijden, begot. Het nieuwste event op de crosskalender lijkt een kunstmatige bedoening, maar dat is het niet voor de renners. 'Ze liggen er allemaal wakker van.'

Lars Boom, Niels Albert, Philip Walsleben, Lars van der Haar, Mathieu van der Poel, Wout Van Aert: u had er wellicht geen idee van, maar allemaal zijn ze al Europees kampioen veldrijden geweest. De wedstrijd wordt al sinds 2003 georganiseerd bij de jeugd. Voor junioren en beloften is het een van de belangrijkste afspraken van het jaar.

Sinds dit jaar is er ook een editie voor profs. Een zoveelste wedstrijd op een overvolle kalender, op het eerste gezicht, maar dus niet voor de crossers. "De jongste generaties zijn opgegroeid met deze wedstrijd", zegt ex-kampioen Niels Albert. "Ik ook. Voor mij is het logisch dat er nu ook een wedstrijd voor profs is."

Ondanks het gebrek aan traditie en bekendheid maakt het EK dus een en ander los in het veldritpeloton. "Ze willen allemaal als eerste hun naam op dat palmares", weet Albert. Zelf won hij bij de junioren en drie keer bij de beloften. "Maar de profs is nog iets anders. Neem Wout Van Aert: hij loopt al een paar dagen serieus nerveus voor deze cross."

Veldritklassieker

En zijn poulain is niet de enige, weet de ploegleider van Vastgoedservice-Golden Palace. "Houd maar een rondvraag. Vraag de renners om te kiezen tussen het EK op zaterdag en de cross in Ruddervoorde op zondag en ze zullen allemaal het EK antwoorden." Blijkbaar heeft een koers die nog nooit verreden is, nu al meer prestige dan een manche van de Superprestige.

Albert vindt dat we het EK moeten vergelijken met een veldritklassieker, type Koppenbergcross. Nog duidelijk onder het WK, maar zeker geen doordeweekse wedstrijd. "En het belang zal nog toenemen. Deze wedstrijd is nog aan het groeien."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234