Dinsdag 19/01/2021

EK over een week, nog pak problemen te

Watersnood, een taai sociaal conflict en een Parijse politiechef die niet zeker is of hij de veiligheid kan garanderen tijdens het EK. Frankrijk had zich de aanloop naar het voetbalfeest dat volgende week vrijdag losbarst wel even anders voorgesteld. Premier Valls probeert langs de zijlijn nog een en ander recht te trekken.

Het zijn de zeven plagen van Egypte niet, maar toch: een week voor de aftrap van het EK voetbal kampt Frankrijk met een zeldzame accumulatie van problemen: een hardnekkig sociaal conflict over de wet-El Khomri die de arbeidstijd flexibiliseert, de politie die klaagt dat ze de veiligheid van de fans straks niet gegarandeerd krijgt, watersnood die het hart van Frankrijk treft...

Daar, in en om het Île-de-France, kregen twaalf departementen code oranje wegens gevaar voor overstroming. Tot gistermiddag gold voor het departement Seine-et-Marne zelfs code rood. Twintigduizend mensen werden sinds woensdag geëvacueerd, in Parijs staan de Seine-kaden blank en zijn de snelwegen op de oevers versperd. Beroemde musea als de Quai d'Orsay en het Louvre bleven een dag dicht omdat de kelders, waar een deel van hun collecties opgeborgen zitten, ontruimd moesten worden. Lijn C van het Parijse voorstadsnet RER staat tot nader order op non-actief door wateroverlast. Eén persoon, een ruiter op zijn paard die door het wassende water werd verrast, kwam om het leven.

Roland Garros

Raakt het EK straks uitgeregend, een beetje zoals deze week ook al met sommige wedstrijden op tennistoernooi Roland Garros het geval was? Dan zou dat alvast de politie niet slecht uitkomen. In een brief aan minister van Binnenlandse Zaken Bernard Cazeneuve schreef de Parijse politieprefect Michel Cadot deze week dat hij de veiligheid van de voetbalfans niet voor het volle pond kan garanderen.

In zijn schrijven, dat in het weekblad Le Point gelekt werd, zegt Cadot dat met name de beveiliging van de fanzone bij de Eiffeltoren tijdens sommige wedstrijden een probleem wordt.

Alsof dat alles niet volstaat, blijft Frankrijk ook met het sociaal conflict kampen dat de haastige goedkeuring van de arbeidswet heeft uitgelokt. Terwijl de communistische vakbond CGT ook donderdag in alle grote steden weer tot actie opgeroepen had, lag de focus deze week vooral op de staking bij de SNCF, het nationale spoorbedrijf.

Vakbondsacties, veiligheidsperikelen en noodweer: zeker de Parijse horeca en handelaars hadden zich wel een andere aanloop naar het EK voorgesteld. De Oeso had voorgerekend dat het voetbalfeest, dat vrijdag begint, om en bij een miljard euro in de Franse economie zou injecteren. De vele complicaties dreigen nu roet in het eten te gooien.

Victorie kraaien

En toch, ergens aan de horizon ziet premier Manuel Valls de hemel opklaren. Ver van de camera's zet zijn regering de ontmijning voort van het sociaal conflict. Zo heeft Valls de Unsa-vakbond ervan overtuigd zijn stakingsaanzegging voor het spoor op te schorten en onderhandelt hij ook met de luchtvaartsector, een ad hocstrategie die vruchten afwerpt.

Alleszins begint Valls, volgens journalisten die hem vergezelden tijdens zijn tweedaagse bezoek aan zijn ambtgenoot Alexis Tsipras in Athene, "zijn glimlach terug te vinden". Nu al victorie kraaien zou geen pas hebben, gaf de premier daar te verstaan. Hij is er zich van bewust dat zijn arbeidswet er bij een flink deel van de publieke opinie niet ingaat. Desondanks heeft het sociaal klimaat een zekere rust hervonden, zegt Valls, en beginnen de burgers zich alsnog te interesseren voor wat telt: de inhoud van de wet, veeleer dan hun afkeer van de te liberaal bevonden PS-regering.

"Er komt geen terugtrekking, er komt geen wijziging", zei de premier. Hooguit is hij bereid hier en daar een "verheldering" aan te brengen en de vrees van sommige sectoren weg te masseren. "Dit gaat om een heel cruciale etappe", zei Valls. "Als ik nu een stap achteruitzet, luid ik de doodsklok over alle hervormingen in dit land."

Steeds volgens de Oeso groeit de Franse economie dit jaar met 1,2 tot 1,5 procent, terwijl voor 2017 een groei van 1,7 procent vooropgesteld wordt. De werkloosheid is licht dalend en met of zonder hulp van de weergoden, voor het eerst in jaren ziet het ernaar uit dat Frankrijk sociaal-economisch in betere doen is.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234