Zaterdag 04/04/2020

Eindzege ligt voor het grijpen

Zijn tweede etappezege is binnen. En nog belangrijker: de kloof van Chris Froome op eerste achtervolger Vincenzo Nibali is na de tijdrit bijna verdubbeld. De dubbel Tour-Vuelta kan hem niet meer ontglippen.

Flashback naar 9 september 2016. Chris Froome haalde toen, twee dagen voor het einde van de Ronde van Spanje, stevig uit in een tijdrit van 37 kilometer. De nu viervoudig Tour-winnaar zette tijdritspecialist Jonathan Castroviejo in Calpe op net geen halve minuut en opponent Nairo Quintana op 46 seconden. De kleine Colombiaan kon Froome toen nog van zijn eerste eindzege in de Vuelta houden, maar daar zal dit jaar niemand in slagen.

Op de vraag of Froome nu zelf zo sterk is of dat zijn Sky-team hem naar de leidersplaats geloodst heeft, gaf de ranke Brit tussen het motorracecircuit van Navarra en universiteitsstad Logroño een duidelijk antwoord. Froome raasde na een rustig begin - hij zette de vierde tijd neer aan het eerste tussenpunt - als een rode furie door de tijdrit. De leider deelde zijn tijdrit uitstekend in, al was er ook een andere oorzaak.

"In de beginfase van de tijdrit kreeg ik amper nieuws uit de volgwagen", deed Froome het verhaal van zijn race. "Dat was frustrerend. Op een bepaald moment dacht ik dat ze me wilden sparen, omdat ik een slechte tussentijd had neergezet. Dat was het sein om nog wat feller tekeer te gaan. Plots hoorde ik dan dat ik op weg was naar de ritzege, mijn tweede in deze Vuelta. Daar ben ik natuurlijk heel blij mee, al was het doel vooral om mijn voorsprong in het klassement te vergroten."

Voor wie hoopt op een spannende slotweek, had Froome slecht nieuws. Zijn eerste opponent volgt dan al op twee minuten, toch zal hij zijn team de koers nog altijd laten controleren. "Mijn eerste minuut voorsprong heb ik gesprokkeld door zelf aan te vallen en na de tijdrit sta ik er nog beter voor. Mijn team heeft het tot dusver uitstekend gedaan en ik reken ook in de slotweek op hen. Die tactiek werkt, dus er is geen reden om te veranderen."

Vandaag weer klimmen

In de schaduw van Froome dook de Nederlander Wilco Kelderman op kousenvoeten de top drie binnen. Kelderman moest amper 29 seconden prijsgeven op de rodetruidrager en werd knap tweede in de tijdrit. Nibali heeft nog een bonus van 42 seconden op de 26-jarige Nederlander en met het pittige klimwerk dat de renners nog te wachten staat, zou dat weleens een probleem kunnen worden voor de Siciliaan. Alberto Contador deed het eveneens niet onaardig in zijn laatste tijdrit als professioneel wielrenner. 'El Pistolero' werd vijfde en wakkerde de hoop bij de Spaanse fans op een laatste krachttoer in de slotweek zo nog wat aan.

Vandaag is het opnieuw klimmen geblazen in de Vuelta. Parcoursbouwer Fernando Escartin toverde voor de gelegenheid de Alto de los Machucos uit zijn hoge hoed, een klim van net geen tien kilometer met stijgingen tot liefst 28 procent.

Ronde van Spanje - rit 16

1. Chris Froome (GBr) 40,2 km in 47:00

2. Wilco Kelderman (Ned) op 0:29

3. Vincenzo Nibali (Ita) 0:57

4. Ilnoer Zakarin (Rus) 0:59

5. Alberto Contador (Spa) 0:59

Algemeen klassement

1. Chris Froome (GBr) 62u53:25

2. Vincenzo Nibali (Ita) op 01:58

3. Wilco Kelderman (Ned) 02:40

4. Ilnoer Zakarin (Rus) 03:07

5. Alberto Contador (Spa) 04:58

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234