Donderdag 22/10/2020

Eindzege in zicht

We zullen zien, zei Chris Froome. De eindzege in de Tour vond hij nog niet binnen. Maar hij is er nu wel erg dicht bij. Nog één korte, krachtige bergrit en de triomftocht in Parijs scheiden hem van de overwinning in de Tour.

De geletruidrager was moe en dus wilde hij de persconferentie kort houden. "Neem me niet kwalijk, ik heb mijn rust nodig." Het is blijkbaar een lange Tour geweest. En vandaag is ook nog een harde rit. Nog één dag, zei Froome. Dan komt Parijs eindelijk in zicht. "Maar ik moet voorzichtig blijven. Zaterdag is het klimmen en dalen. Er is geen meter vlak."

Froome was veilig aan de finishlijn van de 'zwaarste etappe' in de Tour geraakt. Hij had er zich een beetje zorgen over gemaakt. Vijf cols, waarvan twee buiten categorie en 4.500 hoogtemeters, het was tenslotte niet niks. Maar het was niet nodig gebleken. Er was niemand die zijn leiderspositie nog kon bedreigen. Quintana lijkt tevreden met de derde plaats en Alberto Contador heeft nu ook wel alles geprobeerd.

Knetterend onweer

Misschien dat Contador zich twee of drie dagen geleden nog vol in de afdaling van de Croix Fry, de laatste col van de dag, had gestort. Die lag er in een knetterend onweer glad en gevaarlijk bij. Maar gisteren bedankte ook Contador voor het risico. "Er zijn veel mensen die mij graag zien en thuis televisie zitten te kijken. Ik wil hen geen schrik meer aanjagen." Of de Tour gereden is? Vast wel.

De echte race speelde zich wat lager in de klassering af. Rui Costa had aan één etappezege dinsdag in Gap niet genoeg. De Portugees reed naar zijn tweede overwinning van de week en Alejandro Valverde zag zijn kans schoon om de toptien van de klassering binnen te rijden.

Michael Kwiatkowski (negende) en Laurens ten Dam (tiende) hadden hun beste dag niet. In één keer ging Valverde van plaats elf naar plaats negen. Dat maakt nu vier Spanjaarden in de toptien van de klassering.

Bij de Nederlandse Belkinploeg deed het vrijdagmorgen bij de start in Bourg d'Oisans nog de wenkbrauwen fronsen. Terwijl de anderen het beste nu wel hebben gehad, worden de Spanjaarden alleen maar beter. Daar kwam het zo'n beetje op neer.

Vrijdagavond wilden ze bij Belkin hun vermoedens niet herhalen. "We moeten er ons bij neerleggen dat ze beter zijn." Een podiumplaats voor de zieke Bauke Mollema lukt niet meer. Die was al blij dat hij zesde kon blijven en Ten Dam zakte dus naar plaats elf.

Sterke positie

Wat blijft er in deze Tour nog over? De Fransman Pierre Rolland hoopt dat hij vandaag Froome uit de bollentrui kan fietsen. De Fransman deed gisteren al zijn stinkende best en maakte 52 punten goed op Froome. Op de slotklim zakte hij echter door zijn benen en strandde op één puntje.

Die zei dat hij zijn bollentrui niet per se hoeft te verdedigen vandaag. "Mijn eerste bekommernis is de gele trui." Rolland kan dus nog hopen, maar zoals in deze Tour ook is gebleken: Froome is geen renner die cadeautjes uitdeelt.

"Ik kan er maar van dromen dat ik op de voorlaatste dag in zo'n sterke positie sta", zei Froome. Hij verdedigt zijn gele trui nu al sinds hij twee weken geleden de eerste Pyreneeënrit op Ax 3 Domaines won. "Dat is lang. Er zijn de plichtplegingen die erbij komen. En je moet elke dag wakkerworden met de ijzeren wil om nog meer seconden op je tegenstanders te pakken. Mentaal is deze Tour de France misschien nog het zwaarste."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234