Dinsdag 15/06/2021

AchtergrondVersoepelingen

Eindelijk opnieuw naar sauna of fitness: ‘Mensen gaan vroeg moeten komen om een plekje te bemachtigen’

JIMS fitness in de Gentse overpoort.  Beeld Tim Dirven
JIMS fitness in de Gentse overpoort.Beeld Tim Dirven

Een sauna, fitnesssessie of sportwedstrijd met publiek? Vanaf woensdag kan het weer allemaal. En komt het normale leven weer een pakje dichterbij. Hoe beleefden ondernemers de laatste uren voor de langverwachte heropening?

“Of ik nog veel te doen heb? Man, ik weet niet wat eerst gedaan!”, zucht Ignace Lecluyse (60) aan de portiek van Aqua Azul, een meditatiesauna aan de rand van het Gentse Patershol. In de patio spuiten hogedrukreinigers het vuil van de houten ligstoelen. De chloorgeur die het T-shirt van Lecluyse achterlaat, geeft je spontaan zin om een jacuzzi in te duiken. Die staan echter, nauwelijks een dag voor de langverwachte heropening, nog steeds leeg.

“Ik zit al weken de firma te bellen om een nieuw raam te steken”, zegt Lecluyse. “Komen ze wel een dag voor de heropening zeker? Daardoor kan ik de baden nog niet warm laten draaien, en loopt al mijn ander werk ook vertraging op. Ik heb lang op deze dag zitten wachten, maar nu was een dagje extra voorbereiding toch handig geweest.” (lacht)

Te laat om nog terug te draaien. Zowel op de website als op de voicemail van de sauna wordt de datum 9 juni er al een tijdje ingepeperd. Niet alleen ’s lands sauna-uitbaters hebben lang naar deze dag uitgekeken. Ook cultuurhuizen, bowlingbanen, fitnesscentra en nog zo veel meer mogen na een maandenlange pauze opnieuw de deuren openen. Al gaat dat nog steeds gepaard met strenge voorwaarden. Zo mogen er bij Aqua Azul maximaal 25 mensen tegelijk binnen. Bezoekers moeten tot aan de vestiaire een mondmasker dragen. En hoewel het virus volgens Lecluyse “niet tegen de warmte van de sauna kan”, gelden ook binnen de afstandregels. De pret zal er niet minder door worden. Ondanks het terrasjesweer hebben al vijftien mensen zich aangemeld om op de dag van de heropening van de sauna te proeven. “Alles hier staat in het teken van tot rust komen", zegt Lecluyse. “Dit moet aanvoelen als een terugkeer naar het aards paradijs. Een sauna is bovendien goed voor je immuniteit, niet onbelangrijk dezer dagen.”

EK kijken in bubbels

Ook heel wat horeca-uitbaters keken reikhalzend uit naar deze dag. Aangezien volgens cijfers van caféfederatie Fedcaf slechts 15 procent van de café-uitbaters in België over een eigen terras beschikt, was de gedeeltelijke heropening op 8 mei voor heel wat uitbaters nog niet waar ze op wachtten. Nu is iedereen gelijk voor de wet: horecazaken mogen binnen en buiten open, en dat van 5 tot 23.30 uur. Wel mogen er nog steeds slechts vier mensen per tafel zitten, is bediening aan de bar nog steeds niet toegestaan en moet er een goed zichtbare CO2-meter aanwezig zijn, zodat klanten zelf kunnen controleren hoe het met de luchtkwaliteit gesteld is.

“Het werd tijd”, zegt Alex De Vriendt, zaakvoerder van de doorgaans populaire trekpleister De Dulle Griet op de Vrijdagsmarkt. “Alleen buiten serveren werkt niet voor cafés als het mijne. Toeristen zijn er nog niet, en heel wat vast cliënteel komt nog niet opdagen. Je hebt nu eenmaal mensen die altijd willen binnenzitten, zelfs als het buiten snikheet is.”

Bovendien kunnen ze hun befaamde MAX-bier, dat geserveerd wordt in lange koetsiersglazen in ruil voor een schoen, buiten niet opdienen. Bij te veel wind zouden ze riskeren om om te vallen. “Met dat vroeg sluitingsuur erbij was het al helemaal moeilijk. Ik denk dat ik doorgaans aan de helft van de omzet draaide. Volgens mij heb ik gisteren zelfs meer geld uitgegeven dan verdiend.” Is dit dan de dag waarop hij maandenlang heeft gewacht? “Nee, ik wacht vooral tot alles weer normaal is.”

'Een dagje extra voorbereiding had toch handig geweest', zegt Ignace Lecluyse van meditatiesauna Aqua Azul.  Beeld Tim Dirven
'Een dagje extra voorbereiding had toch handig geweest', zegt Ignace Lecluyse van meditatiesauna Aqua Azul.Beeld Tim Dirven

Op het terras van de Overpoort Bowl heerst dan weer een gezellige drukte. “Ik vermoed dat zij net van hun examen af zijn”, lacht barman Jonathan ‘Jos’ Bryl (27). De gedeeltelijke heropening is al bij al niet slecht geweest, zegt hij. Toch begint nu pas het echte werk. Eerst mag de bijhorende bowling weer open. Dan volgt het EK voetbal. Zoals steeds gaan er binnen en buiten de Bowl weer mensen kunnen verzamelen om de match op groot scherm te volgen. Maar van een zwetende, opeengepakte en bier over elkaar klotsende menigte zal dan geen sprake zijn. “Het zal netjes per tafels van vier moeten gebeuren", zegt Bryl. “Mensen gaan vroeg moeten komen om een plekje te bemachtigen. Misschien kan het op die manier toch nog goed uitdraaien voor ons café.”

Coronakilo’s afwerken

Sport kijken, of zelf de sportschoenen aantrekken? Daar is de keuzestress weer. Sportwedstrijden en -trainingen kunnen weer doorgaan met 50 mensen binnen en 100 buiten. Ook de fitnesszalen kunnen weer mensen ontvangen. Aan de hoge ruiten van JIMS Fitness, iets verder in de Gentse Overpoort, staat fitnesscoach Stephen Harrison (28) naar beneden te gluren tussen de lege crosstrainers waar in normale tijden zwetende sportievelingen de taferelen van zatte studenten gadeslaan. De verzameling flesjes alcoholgel naast de ingang kun je moeilijk missen.

Door de sluiting van de fitness hield Harrison zich de afgelopen maanden bezig met groepstrainingen in parken of het streamen van online lessen. Maar dit is toch waarvoor hij het echt doet, verraadt zijn kamerbrede glimlach. “We gaan het misschien wat kalmer aan moeten doen in het begin. Veel mensen sleuren wat extra coronakilo’s mee. Daarnaast zijn er heel wat nieuwe inschrijvingen. Dat is een goed teken. Mensen hebben volgens mij het belang van goede gezondheid meer dan ooit ingezien.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234