Zondag 13/06/2021

Wall Street

Eindelijk gevat: belegger die Wall Street deed crashen riskeert 380 jaar cel

null Beeld AP
Beeld AP

De Britse belegger Navinder Singh Sarao riskeert 380 jaar cel. Hij zou verantwoordelijk zijn voor de beruchte 'flash crash' in mei 2010, toen Wall Street op een paar minuten tijd voor miljarden in het rood dook.

Een geel T-shirt en witte joggingbroek. In die eenvoudige kleren verscheen Navinder Singh Sarao (36) gisteren voor de rechtbank in Londen waar hij zijn uitlevering aan de Verenigde Staten formeel aanvocht. Die houden hem mede verantwoordelijk voor de 'flash crash' op 6 mei 2010. Toen zakte de Dow Jones op Wall Street in amper vijf minuten tijd met zeshonderd punten en ontstond er grote paniek op de beursvloer. De index verloor zomaar eventjes 800 miljoen dollar, zo'n 746,5 miljoen euro. Alleen herstelde de Dow zich vrij snel, wat sommigen deed vermoeden dat de plotse crash te wijten was aan een computerfout. Heel wat beursorders verlopen immers automatisch op basis in van ingewikkelde algoritmes.

Alleen was de oorzaak in hoofdzaak menselijk, zo stelt het Amerikaanse ministerie van Justitie. Sarao misleidde de markt door zijn beursorders - goed voor 200 miljoen dollar, of 186,6 miljoen euro - maar liefst 19.000 keer te wijzigen. Zo leek het alsof er veel meer geïnteresseerde kopers waren, waardoor de aandelen de hoogte inschoten. Als blijkt dat het in werkelijkheid maar om één koper gaat, zakt het aandeel opnieuw. Sarao kon toch 40 miljoen dollar (37,3 miljoen euro) winst maken door het kopen en verkopen van 'futures', afgeleide producten die inspelen op koerswijzigingen van aandelen. Alleen is de techniek, bekend als 'layering' of 'spoofing', illegaal. Volgens de Amerikanen zou Sarao zo jarenlang woekerwinsten hebben geboekt.

Fotografen proberen een glimp op te vangen van Singh Sarao. Beeld EPA
Fotografen proberen een glimp op te vangen van Singh Sarao.Beeld EPA

Rijhuis

Dinsdag arresteerden Britse agenten hem op vraag van de VS in het huis van zijn ouders in Hounslow, een wijk in het westen van Londen. Afgaande op foto's die circuleren in de media gaat het om een halfopen rijhuis in een bescheiden woonwijk. Dat roept de vraag op hoe iemand vanachter zijn computer aan de andere kant van de oceaan blijkbaar in staat is om Wall Street te laten crashen.

Volgens Sarao's advocaat komt de beschuldiging alvast als een donderslag bij heldere hemel. De rechter verleende hem alvast borgtocht, weliswaar tegen de som van 5,05 miljoen pond, zo'n 7,1 miljoen euro. Sarao mag het land niet verlaten en mag geen gebruik maken van het internet. Voorlopig is er nog geen datum bekend voor een volgende zitting.

Sarao kon zo'n 37,3 miljoen euro winst maken met zijn praktijken

Het huis waar Singh Sarao werd opgepakt. Beeld AFP
Het huis waar Singh Sarao werd opgepakt.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234