Maandag 26/10/2020

Eindelijk die topklassieker

Het moest een overwinning voor Tom Boonen worden. 'Tommeke' kon met een vijfde zege in Parijs-Roubaix afscheid nemen van het wielrennen. Maar het was een andere Belg die met de kassei mocht pronken: Greg Van Avermaet. Hij won Parijs-Roubaix en pakte daarmee zijn eerste klassieker.

Zoals de Fransen zeggen: le roi est mort, vive le roi.

Greg Van Avermaet (31) groeide de afgelopen jaren van opportunistische aanvaller uit tot onverzadigbare veelwinnaar. Dit voorjaar alleen al won hij al Omloop Het Nieuwsblad, de E3 Harelbeke en Gent-Wevelgem. Vorig week werd hij nog tweede in de Ronde van Vlaanderen. Zijn gouden medaille in de wegwedstrijd van de Olympische Spelen in Rio de Janeiro maakte van Van Avermaet deze zomer al een volksheld. En nu heeft hij ook zijn eerste monument te pakken.

"Het is een droomjaar, een beetje onwezenlijk. Alles gaat vanzelf. Ik was al content met mijn voorjaar, maar dit overtreft alles. Het was misschien wel de laatste van de vijf monumenten (Milaan-Sanremo, Ronde van Vlaanderen, Parijs-Roubaix, Luik-Bastenaken-Luik en Ronde van Lombardije, VK) die ik dacht te kunnen winnen", zei Van Avermaet na de finish.

Harde afvallingskoers

'Sometimes you don't need a plan, you just need big balls.' Die Engelse boodschap stond er geschreven op de stang van de fietsen van QuickStep. Was getekend: kopman Tom Boonen. Want het scenario van de klassieker Parijs-Roubaix laat zich niet vooraf schrijven. Plannen zijn nutteloos. Niemand is veilig voor de waanzin in de koers die zich afficheert als de hel van het Noorden.

In deze zonovergoten 115de editie was overigens weinig terug te zien van de Noord-Franse tristesse. Zelfs de spookdorpjes, met meer dichtgetimmerde kroegen dan inwoners, oogden romantisch in de lentezon. Sterker: met de opstuivende stofwolken drong zich zelfs de vergelijking met de Strade Bianche aan, de koers over de witte Toscaanse grindwegen.

Maar hoe mooi het weer ook, Parijs-Roubaix blijft een afvalrace zonder genade. Voor Niki Terpstra eindigde de wedstrijd al op zo'n 115 kilometer voor de streep. Na een harde valpartij bleef de Nederlandse favoriet languit op de weg liggen. Abondon Terpstra. Wereldkampioen Peter Sagan zat twee keer in een veelbelovende vlucht, maar kreeg tot twee keer toe materiaalpech. Daarna kon zelfs de Slowaakse alleskunner niet meer terugkomen.

Ook Van Avermaet bleef niet verstoken van pech. In aanloop naar het bos van Wallers, een strook van groen bemoste kinderkopjes waarbij de Vlaamse kasseien een keurig uitgelijnd metselwerk lijken, kwam hij alleen te zitten nadat zijn derailleur eraf werd gereden.

Maar zoals Boonen in zijn beste jaren, weet ook Van Avermaet dat hij altijd op zichzelf kan blijven vertrouwen. Beiden verteren de slijtageslag van eendagskoersen beter dan hun concurrenten. Ze hebben na bijna 260 kilometer fietsen nog wat extra's in de benen. Met veel vertrouwen dook Van Avermaet met medekoplopers Sebastian Langeveld en Zdenek Stybar de piste van de Vélodrome André-Pétrieux in, traditioneel de finish van Parijs-Roubaix. Hij liet ze kansloos in de sprint.

"Ik deed wat ik moest doen, ik had vertrouwen in mijn sprint. Ik kwam op de piste met het idee: ik win hier. Toen kwamen Jasper Stuyven en Gianni Moscon terug, dat had ik niet verwacht. Ik panikeerde even, maar had toch de power om te winnen."

Geen nieuwe Boonen

Van Avermaet is geen sprinter zoals Boonen, die zich met de beste kon meten in de massasprints van de Tour de France en in 2007 zelfs de groene trui mee naar huis mocht nemen. Van Avermaet is een aanvaller met een punch. Dat leverde hem al twee Tour-etappes en paar dagen de gele trui op.

Noem hem ook niet de nieuwe Tom Boonen. Van Avermaet had de avond voor Parijs-Roubaix nog even op de Wikipedia-pagina van Boonen gekeken, bekende hij. Met een verlegen grijns: "Meer dan honderd overwinningen. Ik heb stiekem ook nog even op mijn eigen pagina gespiekt. Daar staan volgens mij nu iets meer dan dertig overwinningen. Dus om Boonen te evenaren, moet ik nog wel even. Maar nu staat er in ieder geval wel een monument op het lijstje."

Parijs-Roubaix

1. Greg Van Avermaet (Bel)

257 km in 5:41:07

2. Zdenek Stybar (Tsj) z.t.

3. Sebastian Langeveld (Ned)

4. Jasper Stuyven (Bel)

5. Gianni Moscon (Ita)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234