Maandag 21/09/2020

Einde van het Maaseik-tijdperk in zicht?

Concurrent Roeselare komt duidelijk versterkt aan start van volleybalcompetitie

Roeselare

Eigen berichtgeving

Marcel Coppens

Voor het eerst in acht jaar tijd verloor kampioen Noliko Maaseik de Supercup, tegen zijn grootste rivaal Knack Roeselare. Dat leidde tot enkele bijzonder zure gezichten in het Limburgse kamp. Het zou vanaf vanavond wel eens de start kunnen zijn van een van de spannendste competities van de laatste jaren. Niet alleen door de strijd om de titel, maar ook vanwege een - alweer - gewijzigde competitieformule.

Het wordt stilaan een constante in het nationale volleybal: elk seizoen worden wel ergens wat regeltjes aangepast of nog maar eens een vernieuwde competitieformule gelanceerd. Dit seizoen staat in het teken van de inkrimping. Vorig jaar al besloot de liga van ereklassers om tegen het seizoen 2005-2006 opnieuw te komen tot tien in plaats van tot twaalf ploegen. Dat betekent dat dit seizoen de ploeg die twaalfde eindigt sowieso zakt en vervangen wordt door de winnaar van het duel tussen de twee kampioenen uit eerste nationale. De nummers negen tot elf spelen vervolgens een aparte eindronde met de verliezende finalist van eerste nationale. De winnaar van die eindronde blijft in de hoogste volleyafdeling.

De ereklassers stappen ook af van het poulesysteem. Het gaat opnieuw als vroeger, met een complete heen- en terugronde van alle ploegen tegen mekaar, gevolgd door play-offs voor de eerste acht uit het klassement. Een van de achterliggende redenen is een opwaardering van de nationale ploeg. Niet toevallig is dat ook een van de kerntaken van de nieuwe voorzitter van de liga, Edwin Blauwblomme, de ex-voorzitter van Roeselare.

Een mens zou er het sportieve luik bij vergeten. De waardeverhoudingen lijken dit seizoen alleszins stevig genivelleerd. "Wij hebben ons duidelijk versterkt tegenover vorig seizoen, zowel in kwaliteit als in kwantiteit", kan Roeselare-coach Dominique Baeyens zijn glimlach niet verbergen. Het totale budget van dé rivaal van kampioen Noliko Maaseik werd van 850.000 euro opgetrokken naar één miljoen. Dat leidde meteen tot de nodige transfers. Baeyens: "Met de komst van de Venezolaan Ivan Marquez hebben we een speler die de mensen kan aanspreken. Voeg daar de Australiër Hardy (recentelijk nog op de Olympische Spelen actief), middenman Stancu en de van Maaseik overgekomen Hoho - dé transfer van het jaar - aan toe en ik denk dat we gewapend zijn om te strijden voor beker en titel, en voor de tweede ronde van de Champions League."

Bij landskampioen Maaseik moet het inpassen van de nieuwe spelers nog volop gebeuren, al maken zij zich sterk dat hun drie Brazilianen de spektakelmakers van het seizoen kunnen worden. Coach Yurek Strumilo van Torhout wijst steevast in de richting van zijn Estse international Eerik 'Nesten' Jago als mogelijke nieuwe smaakmaker. Alle insiders zijn het erover eens dat Menen en vooral Lennik, met enkele minder spectaculaire maar daarom niet minder doeltreffende transfers, af en toe voor een stunt zullen zorgen.

De andere ploegen lijken min of meer aan mekaar gewaagd, al blijft het uitkijken naar de komst van enkele sterke nieuwkomers bij Halen. Maar voor ploegen als Everbeur, Puurs, Kapellen, 'nieuweling' Herentals, St.-Vith en Eisden lijkt het behoud in de hoogste afdeling het voornaamste streefdoel.

Bij de vrouwen wordt het kransje topploegen beperkt tot drie: Tongeren, Kieldrecht en Charleroi. Intussen spelen al wel vijf Belgische volleyvrouwen in de sterke Italiaanse competitie, tegenover twee mannen: Wout Wijsmans en Steven Shittu.

Ook in Europa verandert overigens een en ander aan de competitieformule. Voortaan krijgen de twee Belgische clubs in de eerste pouleronde vier thuismatchen, plus een ruime kans om zich bij de eerste drie in een reeks met vijf ploegen te plaatsen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234