Woensdag 21/10/2020

Justitie

Einde van een 23 jaar durende vlucht: wat staat het ‘duivelskoppel’ nu te wachten?

Hilde Van Acker en Jean-Claude Lacote bij hun arrestatie in Ivoorkust. Het paar werd veroordeeld voor een moord in 1996. Beeld Gendarmerie Nationale/Europol

23 jaar lang was hij op de vlucht voor justitie. Als alles goed gaat, landt Jean-Claude LaCote vanochtend samen met zijn ex Hilde Van Acker in Zaventem. Het paar werd in 2011 veroordeeld voor een moord in De Haan in 1996. Het wordt nu uitkijken naar een nieuw proces.

Crime has no gender, zo luidde de campagne waarmee Europol vorig jaar via sociale media de zoektocht activeerde naar een 20-tal vrouwelijke topcriminelen. Op die lijst prijkte een behoorlijk verouderde foto van Hilde Van Acker (56) uit Sint-Niklaas. Ze werd vrij snel herkend. Van Acker runde in Abidjan, Ivoorkust, onder de alias Marlene Lacote een poetsbedrijf. Ze deed ook de boekhouding voor een strandbar.

Op 21 november kon het Fugitive Active Search Team (FAST) van de federale politie de arrestatie melden van niet enkel Van Acker, maar ook van Jean-Claude LaCote.

James Bond-script

De 141 pagina’s lange akte van beschuldiging op grond waarvan de Frans-Ivoriaanse Jean-Claude LaCote (53) en Hilde Van Acker (56) in 2011 door het Brugse assisenhof tot levenslang werden veroordeeld, kan dienen als script voor de volgende James Bond-film.

Lacote was zo’n type megalomane oplichter voor wie elke dag een nieuw spannend avontuur inhield. Hij was piloot, had zijn eigen privéjet, ritselde naar eigen zeggen in opdracht van de Britse inlichtingendienst MI5 wereldwijd schimmige wapen- en andere deals. Begin 1996 betaalde de Brit Marcus Mitchell (44) hem 300.000 pond voorschot in het kader van een Libisch militair miljoenencontract. Geld lenen aan een man als LaCote was in die tijd nooit een goed idee. Hij had toen al wereldwijd een spoor van spectaculaire miljoenenoplichtingen getrokken.

Het lichaam van Marcus Mitchell werd op 26 mei 1996 in de duinen van De Haan teruggevonden met twee 9 millimeterkogels die waren afgevuurd in de mondholte van Mitchell.

Brugse speurders waren het koppel vrij snel op het spoor, konden het ook arresteren, maar het kwam na enkele dagen vrij. LaCote huurde advocaat Pierre Chevalier in. Die zou hem hebben geholpen bij de versnelde verkoop van zijn privéjet. Toen het Zwitserse gerecht een onderzoek opende naar die verkoop, zag de achteraf vrijgesproken Chevalier zich verplicht ontslag te nemen als staatssecretaris voor Buitenlandse Handel uit de regering Verhofstadt I.

Zuid-Afrika

LaCote en Van Acker bouwden een nieuw leven op in Zuid-Afrika, ze kregen er een kind. De door België gezochte moordverdachte verwierf er bekendheid als sponsor van een realityreeks over het dagelijks leven bij … de politie, Duty Calls.

Nadat hij had geprobeerd de zoon van een zakenman te ontvoeren, belandde hij in de gevangenis. Niet voor heel erg lang. Vermomd als agente trok Hilde Van Acker in maart 2008 naar de gevangenis in Johannesburg met een vervalst mandaat van de onderzoeksrechter. De cipier twijfelde en belde het nummer op het document. Maar ook dat nummer was vervalst.

Het koppel dook nog op in Zimbabwe, maar was het FAST ook daar weer te snel af. Uiteindelijk eindigde de 23 jaar lange vlucht in Abidjan, waar LaCote nog altijd actief was als piloot. Het koppel, dat in Abidjan was gehuwd en er de Ivoriaanse nationaliteit had bekomen, is intussen uit elkaar. Van Acker was, eens gearresteerd, vragende partij voor een snelle uitlevering. Zij heeft borstkanker en maakt in een Belgische gevangenis meer kans op aangepaste zorg.

Nieuw proces?

Het eerste wat gaat gebeuren na de landing van vlucht SN300 in Zaventem, gepland om 6.55 uur deze ochtend, is de officiële betekening van het op 15 december 2011 uitgesproken verstekvonnis van het assisenhof in Brugge. Uiteraard waren LaCote noch Van Acker aanwezig op hun proces. Het was een proces zonder advocaten, want er waren ook geen burgerlijke partijen.

LaCote en Van Acker hebben nu 15 dagen de tijd om verzet aan te tekenen en meer dan waarschijnlijk komt er dan, een kwarteeuw na de feiten, een nieuw proces rond de moord in De Haan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234