Woensdag 04/08/2021

Eighties-ster gaat symfonisch

Zijn vorige tournee - toen ook al de eerste in zeventien jaar -zou meteen de laatste worden, en de occasionele single daargelaten werd er sindsdien inderdaad nog nauwelijks wat van hem vernomen. Maar straks staat George Michael zowel in Vorst Nationaal als het Sportpaleis op het podium, en wie hem al eerder zag optreden zal bevestigen dat niemand live zo glashelder zingt dan deze in oorsprong Griekse superster. Na een vliegende start met Wham! - herinner u eighties-classics als 'Wake Me Up Before You Go-Go', 'Everything She Wants', 'Club Tropicana' en 'Last Christmas' - groeide hij nadien in zijn eentje uit tot een van de allergrootste supersterren uit de jaren tachtig en negentig. Zijn solodebuut Faith was in '87 goed voor vijf hitsingles en vijfentwintig miljoen verkochte exemplaren, en vormde meteen een blauwdruk voor de rest van zijn carrière. George Michael stond synoniem voor loepzuivere, perfect geproducete popmuziek met een soulvolle ondertoon. Het duurde niet lang voor hij zijn imago als posterboy had ingeruild voor een volwassener, meer ernstig geluid.

George Michael trekt zich hoe langer hoe meer terug uit de publieke belangstelling. Hij geeft nauwelijks nog interviews en laat zich zelden of nooit op een podium zien. Ook zijn productiviteit neemt geleidelijk aan af. Maar als hij in een Amerikaans toilet wordt gearresteerd wegens 'seksueel wangedrag' gaat hij daar met gevoel voor humor mee om, en speelt hij het incident na in de videoclip voor 'Outside'. Michael wordt prompt wat opener over zijn geaardheid, en verschijnt zelfs af en toe met zijn vriend in het openbaar. Nieuwe cd's worden een zeldzaamheid, maar zijn werk houdt wel een hoog niveau aan, en wanneer hij in 2006 eindelijk weer de baan op gaat om een kwarteeuw carrière te vieren onder de noemer '25live', wordt dat zo'n succes dat er een jaar later nog een extra luik aan de tournee wordt toegevoegd.

De recensies zijn vrijwel unaniem lovend, dus dat belooft het beste voor de nieuwe tournee. Dit keer laat George Michael zich omringen door een symfonisch orkest en laat hij de hits grotendeels achterwege. In plaats daarvan een hele reeks nummers die hij nooit eerder live heeft gespeeld ('Patience', 'It Doesn't Really Matter', 'John & Elvis'), een handvol opmerkelijke covers van Rufus Wainwright, Amy Winehouse, Rihanna en Terence Trent D'Arby en - met 'Where I Hope You Are' - ook een nieuwe song. Geen evidente keuzes, inderdaad, maar George Michael heeft niettemin alle troeven in handen om er een onvergetelijke avond van te maken.

'Symphonica: The Orchestral Tour' van George Michael komt op 7 oktober naar het Antwerpse Sportpaleis. Een dag later is hij te zien in Vorst Nationaal.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234