Vrijdag 23/10/2020

Egyptische vrouwen protesteren tegen maagdelijkheidstest voor universitaire studie

Parlementslid Ilhami Agena verklaarde dat maagdelijkheidstests noodzakelijk zijn in de strijd tegen de opmars van informele huwelijken onder studenten.Beeld AP

Een vrouwenrechtengroepering heeft een juridische klacht ingediend tegen een Egyptisch parlementslid die opriep om maagdelijkheidstests verplicht te maken voor vrouwen die aan de universiteit willen gaan studeren. Dat melden lokale media.

Maya Morsi, hoofd van de Nationale Raad voor Vrouwen, zegt dat in de aanklacht wordt geëist dat Ilhami Agena uit het parlement wordt gezet en dat er een crimineel onderzoek naar hem komt. Ze stelt dat het parlementslid de reputatie beschadigt van Egyptische vrouwen, mannen en het land op zich.

Strijd tegen informele huwelijken
Agena verklaarde vorige week in een interview dat maagdelijkheidstests noodzakelijk zijn in de strijd tegen de opmars van informele huwelijken of zogenaamde 'gawaz orfy' onder studenten. Omdat ze zo goed als niets kosten, zijn dergelijke huwelijken de jongste jaren zeer populair geworden wegens de hoge jeugdwerkloosheid en een tekort aan betaalbare huisvesting.

Voorhuwelijkse seks
De gawaz orfy wordt echter ook gezien als een manier om voorhuwelijkse seks te hebben, wat nog taboe is in het voornamelijk conservatieve Egypte. Moslimgeestelijken zijn gekant tegen dergelijke huwelijken.

Net als in andere conservatieve moslimlanden wordt de vrouwelijke maagdelijkheid gezien als een familie-eer. Het verlies van haar maagdelijkheid kan ervoor zorgen dat een vrouw niet kan huwen.

Maagdelijkheidstests door leger
Het leger voerde maagdelijkheidstests uit op 19 vrouwen die waren gearresteerd nadat troepen in maart 2011 een protestactie op het Tahrirplein in Caïro hadden opgebroken.

Drie maanden later veklaarde Amnesty International dat de toenmalige militaire leiders erkenden dat ze die tests hadden gedaan om het leger te behoeden voor mogelijke aanklachten wegens verkrachting. Het leger beloofde toen dergelijke tests niet meer uit te voeren.


De opmerkingen van Agena over vrouwen hebben in het verleden al voor controverse gezorgd. Zo stelde hij dat sommige vrouwelijke parlementsleden niet zedig genoeg gekleed gaan. Vorige maand zorgde hij nog voor ophef toen hij zei dat de praktijk van vrouwelijke genitale verminking nodig is om de seksualiteit van de vrouw in te tomen en als tegengewicht voor de wijdverspreide mannelijke impotentie. Hij stelde dat 64 procent van de Egyptische mannen aan impotentie leiden en verwees daarvoor naar de toegenomen verkoop van Viagra.

"Indien vrouwen niet besneden worden, zullen ze seksueel sterker worden en krijgen we een probleem, een ongelijkheid die tot scheidingen zal leiden", voegde hij er nog aan toe.

Zijn commentaren over de vrouwenbesnijdenis deed hij nadat het parlement strengere straffen voor de praktijk had goedgekeurd: een maximum celstraf van 15 jaar indien een kind erdoor overlijdt en tot 7 jaar voor het uitvoeren van de besnijdenis.

De eeuwenoude praktijk, waarvan verkeerdelijk wordt aangenomen dat ze het libido van de vrouw doet afnemen, werd in 2008 strafbaar in Egypte. De praktijk blijft echter wijdverspreid, naar schatting 90 procent van de Egyptische vrouwen hebben een vorm van de gedwongen ingreep ondergaan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234