Zaterdag 08/05/2021

Egyptische Indiana Jones ligt onder vuur

In het buitenland is men verzot op hem: Zahi Hawass, de Egyptische minister van Antiquiteiten met zijn onafscheidelijke Indiana Jones-hoed. Het Amerikaanse publiek kent hem als de ster van Chasing Mummies op het History Channel, en hij heeft een eigen merk van mannenkleding dat voortborduurt op het Indiana Jones-thema.

Precies rond dat laatste ontstond deze week controverse. Een Amerikaanse fotograaf had een reeks foto’s gemaakt van Zawass’ modecollectie in een decor dat sterk leek op het Egyptisch Museum. Op de foto’s is te zien hoe fotomodellen nonchalant tegen eeuwenoude Egyptische artefacten leunen. Op zijn blog weerlegde Zawass de kritiek: de foto’s waren genomen op een Toetanchamon-tentoonstelling in New York, en de gewraakte scènes waren ofwel gephotoshopt of gebruikten replica’s. Maar de boze reacties vertaalden een grotere onvrede met een man die volgens zijn critici over het Egyptische erfgoed heerst zoals Hosni Moebarak dat deed over Egypte.

Wat niet helpt, is dat Hawass dicht bij Moebarak en diens vrouw Suzannne stond. Het was Moebarak die hem eind 2009 tot viceminister van Cultuur benoemde, en toen Moebarak op 31 januari, kort na het uitbreken van de opstand, een nieuwe regering benoemde, was Zawass opnieuw van de partij. Tijdens de opstand riep Hawass de Egyptenaren op niet te luisteren naar de “leugens en fabricaties” over Moebarak - “een vriendelijke en goede man” en “de enige die stabiliteit kan garanderen in Egypte”.

Daags na het vertrek van Moebarak werd Zawass zelf het mikpunt van betogers. Honderden archeologen hielden een sit-in voor het ministerie van Antiquiteiten om zijn vertrek te eisen. Ze verweten Zawass dat hij grote sier maakt met het Egyptische erfgoed terwijl Egyptische archeologen 50 euro per maand worden betaald, als ze al werk kunnen vinden. Hawass is er ook van beschuldigd de hand te hebben in de illegale smokkel van erfgoed, en dat hij ging lopen met de ontdekkingen van andere archeologen.

Plunderingen

Maar Hawass is behalve archeoloog ook een handig politicus. Op 3 maart stapte hij op, niet omdat zijn personeel daarom vroeg, maar uit protest tegen het plunderen van kunstwerken tijdens en na de opstand. Dat was gek omdat Hawass zelf eerst de plunderingen had geminimaliseerd. Nu blijkt dat een duizendtal belangrijke stukken zijn verdwenen op sites overal in Egypte.

Zijn afwezigheid was van korte duur: op 30 maart werd Hawass opnieuw minister van Antiquiteiten in de regering van premier Essam Sharaf. Eigenlijk zou hij nu in de cel moeten zitten: een rechtbank veroordeelde hem zondag tot een jaar in een affaire over het toewijzen van een concessie voor een boekenwinkel in het Egyptisch Museum. Maar een hogere rechtbank maakte het vonnis ongedaan.

Hawass blijft tot nader order de baas over het Egyptisch erfgoed. En hij zit niet stil. De man die kort geleden nog zijn hand in het vuur stak voor Moebarak, plant nu een grote tentoonstelling die eerst in Caïro te zien zal zijn en later in veertien Europese landen. Het thema van de tentoonstelling: de Egyptische revolutie. (GVL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234