Woensdag 18/05/2022

Egyptische faraograven gaan dicht voor toeristen

CAÏRO

Toeristen die de wereldvermaarde tombe van Toetanchamon in de Egyptische Vallei der Koningen willen bezoeken, zullen het met een replica van ‘s mans graf moeten stellen. Binnenkort worden alle graftombes in de Vallei vergrendeld. De populariteit van de bezienswaardigheden eist dan ook een zware tol.

Een bijzonder schadelijke combinatie van vocht, lees: de adem van al te veel toeristen, en de aanwezigheid van allerhande zwammen vreet de decoratie van de tombes in sneltempo weg. Nu al wordt de mummie van Toetanchamon achter glas bewaard om hem tegen vocht te beschermen. En het gevaar dat de graven bedreigde, liet zich ook becijferen. Onderzoek wees namelijk uit dat de aanwezigheid van twaalf bezoekers in de tombe van Nefertiti - de vrouw van farao Achnaton - de vochtigheidsgraad binnen de tombewanden na een uur al met 5 procent deed stijgen. Rekening houdend met de nuchtere vaststelling dat dagelijks meer dan 100 toeristen het graf bezoeken, maakte dat de experts dan ook zeer ongerust. Alles op zijn beloop laten was voor de Egyptische autoriteiten geen optie. Overgeleverd aan het vocht zou het eeuwenoude erfgoed nog amper 150 à 500 jaren te goed hebben.Een kordate remedie drong zich op. En blijkens de verklaringen van Zahi Hawass, hoofd van de Egyptische archeologische diensten, heeft men die ook gevonden. “Een team van experts construeert met behulp van gesofisticeerde lasertechnologie uiterst gelijkende replica’s van de graven, wat maakt dat die dan in de nabije toekomst hun deuren kunnen sluiten”, aldus Hawass in The Daily Telegraph. Bedoeling is dat de replica’s bezocht kunnen worden in de Vallei der Koningen zelf, op een boogscheut van de originelen.Eerder al werd de mooiste tombe van de Vallei der Koninginnen - die van koningin Nefertari, de vrouw van farao Ramses II - definitief gesloten voor groepsbezoeken. Haar graf moest dicht wegens ventilatieproblemen. In totaal telt de Vallei der Koningen 60 à 70 tombes, in de Vallei der Koninginnen bleven er een 80-tal bewaard. Hooguit achttien graven in de Vallei der Koningen kunnen echter door toeristen bezocht worden.Ralph Fould, hoofd van Egypt Uncovered - een gespecialiseerd reisbureau - is ondertussen wel benieuwd naar de praktische schikkingen waaraan hij zich in de nabije toekomst moet verwachten. ‘Nu al waarschuwen we onze klanten dat ze hooguit drie belangrijke tombes kunnen bezoeken.” Volgens Fould is het lang niet zeker dat het plan met de replica’s ook effectief zal uitgevoerd worden. “Niet alle archeologen zijn blij met deze oplossing”. Mocht het bezoek aan de graven door ‘de replicaplannen’ toch hinder ondervinden, dat houdt hij nog altijd een cruise op de Nijl of een bezoek aan de tempel van Karnak achter de hand. Dat de resten van die tempel, samen met de piramide van Gizeh en de graftombes in de beide valleien tot de kroonjuwelen van de Egyptische toeristenbranche behoren is een evidentie. Geschat wordt dat ze in zeer grote mate verantwoordelijk zijn voor de aantrekkingskracht van het land. Vorig jaar bezochten zo’n 12,8 miljoen toeristen Egypte. Dat men dit jaar met minder tevreden moet zijn, is nu al duidelijk.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234