Vrijdag 07/05/2021

Egyptenaren van Al-Ahly spelen om supportersramp te vergeten

Meteen na de ramp in Port Said kondigden ze het einde van hun loopbaan aan, geschokt als ze waren en intens bedroefd om de 74 doden. Tien maanden later paraderen de voetballers van het Egyptische Al-Ahly op het wereldkampioenschap voor clubs.

Na winst tegen Sanfrecce Hiroshima (2-1), met de beslissende treffer van oudgediende Mohamed Aboutrika (34), ontmoeten de Afrikaanse titelhouders vandaag tijdens het WK voor clubs in Japan de Zuid-Amerikaanse kampioen Corinthians uit Sao Paulo, Brazilië. Het was een fascinerend gezicht, om te zien hoe Al-Ahly de zege op Hiroshima vierde. Nagenoeg gelijktijdig knielden de mannen in rood-wit, om te bidden tot Allah.

"Een fan stierf voor mijn ogen in de kleedkamer", zei Mohamed Aboutrika op 1 februari, nadat zich na het competitieduel tussen Al-Masry uit Port Said en Al-Ahly verschrikkelijke supportersrellen hadden voorgedaan, met 74 doden tot gevolg. Aanhangers van de thuisclub vielen supporters van de club uit Caïro aan, terwijl de politie nauwelijks ingreep. Velen vonden de dood omdat ze onder de voet werden gelopen.

Het tamme optreden door de sterke arm van de staat deed de discussie oplaaien. De politie zou op die manier wraak hebben genomen voor de rol van supporters van Al-Ahly in de Arabische revolutie tegen het regime van president Moebarak. Een aantal fans behoorde tot de voorhoede van de opstandelingen op het Tahrirplein.

Professor James Dorsey, werkzaam aan de Nanyang Technological University of Singapore, schrijft bijna dagelijkse blogs over het voetbal in het Midden-Oosten, dat hij tot zijn specialiteit heeft gemaakt. Hij zei destijds over de kruisbestuiving tussen voetbal en politiek: "Sport is het vergrootglas op de wereld. Sportieve resultaten zijn terug te voeren op onderdrukking, manipulatie, sociale ongelijkheid en corruptie."

Zidane van Afrika

Spelers moesten rennen voor hun leven en zagen de lijken liggen in de gangen. Ze besloten toen, in de emotie, hun loopbaan te beëindigen, maar gingen uiteindelijk door. Ekramy was opnieuw keeper tegen Hiroshima, ex-Feyenoordspeler Ghaly viel na ruim een half uur uit met, naar het bleek, gescheurde kniebanden. Zijn vervanger Aboutrika is een van de vedetten van het Afrikaanse voetbal; 34 jaar inmiddels, maar drievoudig Afrikaans landenkampioen en ook wel de Zidane van Afrika genoemd.

Aboutrika besliste het duel, toen hij van dichtbij een tegenstander handig opzijzette met de heup en gecontroleerd binnenschoot. Hij kon op de tribune een spandoek zien hangen met de tekst: '79, vergeet ze nooit', een verwijzing naar de doden van Port Said.

Op het spandoek staat dus 79, terwijl algemeen een aantal van 74 wordt aangehouden. Op de site van de FIFA zegt de voetballer: "Ons doel hier in Japan, werkelijk ons belangrijkste doel, is het verspreiden van geluk onder de mensen in Egypte, vooral bij de families van de supporters die het leven lieten in Port Said. We willen ze een beetje vreugde ontlokken, een glimlach."

De Egyptische competitie werd na de ramp niet meer uitgespeeld. Al-Ahly, in 1907 opgericht door anti-Britse nationalisten en door de Afrikaanse bond CAF uitgeroepen tot club van de eeuw op het continent, moest zonder ritme uit de vaderlandse competitie de duels in de Afrikaanse Champions League spelen. Na een lange reeks won de club de beker voor de zevende keer. Al-Ahly rekende af met Ethiopian Coffee, Stade Malien, stadsgenoot Zamalek, Mazembe uit Congo, Chelsea uit Ghana, Sunshine Stars uit Nigeria en tenslotte, in de finale, Espérance uit Tunis.

Hervatting

De hervatting van de competitie is al meermaals uitgesteld, tot 17 december deze keer, hoe zwaar dat in financieel opzicht ook is voor clubs en spelers.

Dorsey: "De situatie in Egypte is gespannen en geladen, ook rond het voetbal. Het ministerie van Binnenlandse Zaken gaat over de politie en de veiligheidsdienst, sinds de omverwerping van Moebarak de meest gehate instituten van het land. De fanatieke fans van Al-Ahly eisen eerst een grondig onderzoek naar de oorzaken van de ramp, alvorens het voetbal mag doorgaan."

"De fans zijn machtig. Ze hebben ook al de kantoren van de voetbalbond en de trainingsvelden van Al-Ahly bezet. Ze botsten zelfs met hun eigen spelers, die weer willen voetballen omdat ze niets verdienen. Ze spelen enkel nog internationale wedstrijden."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234