Donderdag 24/06/2021

Egypte koopt voor 5,2 miljard Franse wapens

24 straaljagers, een fregat en raketten voor 5,2 miljard euro. Die deal ondertekenen Frans defensieminister Jean-Yves Le Drian en de Egyptische president al-Sisi vandaag. Opmerkelijk, omdat de Franse president Hollande zich de afgelopen dagen in Oekraïne profileerde als vredesengel.

President Abdul Fatah al-Sisi neemt het niet zo nauw met de mensenrechten. Hij wordt ervan beschuldigd duizenden aanhangers van de afgezette ex-president Morsi te hebben opgesloten, gevangenen te slaan en te martelen en opstanden met harde hand neer te slaan.

De deal is ook opmerkelijk omdat Egypte al jaren militaire steun ontvangt van de Verenigde Staten, 1 miljard dollar (zo'n 876 miljoen euro) per jaar om precies te zijn, dat Egypte voor het grootste deel moet uitgeven aan Amerikaans militair materieel. Nadat Mohamed Morsi van de troon werd gestoten, schortte de VS die steun tijdelijk op. Zeer tot ongenoegen van al-Sisi, want met deze aankoop lijkt hij de VS een krachtig signaal te willen sturen.

Egypte beweert de toestellen nodig te hebben in de Sinaïwoestijn. Sinds de militaire coup in 2011 heeft Egypte veel terrein verloren aan opstandelingen. Daarnaast speelt het machtsvacuüm in buurland Libië: Egypte vreest dat de jihadisten er de regio nog meer kunnen destabiliseren. Toch hebben specialisten ernstige vragen bij de aankoop. Egypte beschikt namelijk al over een uitgebreide luchtmacht, met ruim 200 F-16's - ter vergelijking, België heeft er 60. Bovendien zouden de Franse Dassault Rafale-jets niet het ideale toestel zijn om de opstandelingen in de Sinaïwoestijn uit te schakelen.

Boerenjaar

Frankrijk is vooral opgetogen omdat het moeite had om de Rafale te slijten. Niet in eigen land natuurlijk, maar buiten het Franse leger waren er geen kopers voor de jet. De Fransen hadden nochtans hoog spel gespeeld door zich terug te trekken uit het Europese Eurofighter-project en zich met vliegtuigbouwer Dassault te richten op de ontwikkeling van een eigen jet.

Frankrijk schrapte vorig jaar nog de verkoop van twee Mistralschepen aan Rusland omwille van de Europese sancties tegen de grootmacht. Toch beleefde de Franse wapenindustrie in 2014 een boerenjaar. Met meer dan acht miljard euro lag de verkoop ruim 17 procent hoger dan het jaar ervoor. Met de verkoop aan Egypte zet Frankrijk het jaar goed in, het land hoopt vooral dat de deal een doorstart betekent voor de Rafale. Frankrijk is nu ook in onderhandeling met India, Qatar en de Verenigde Arabische Emiraten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234