Woensdag 18/09/2019

Voetbal

Eeuwige lach verdwijnt van het veld

Ronaldinho. Beeld REUTERS

Ronaldinho (37) speelde al een tijdje geen wedstrijd meer op het hoogste niveau en is nu definitief gestopt. Dat heeft zijn broer laten weten. De voetbalartiest leidde Brazilië in 2002 naar de wereldtitel.

Voor Ronaldo de Assis Moreira, zoals Ronaldinho voluit heet, was het voetbalveld altijd een grote speeltuin. Hij bracht fratsen uit het straatvoetbal naar het veld. Zijn handelsmerk: de eeuwige glimlach. Spelplezier ging boven alles.

Op het veld combineerde Ronaldinho zijn techniek uit het zaal- en beachvolleybal met een uitstekend schot en loopvermogen. Creativiteit was zijn grootste wapen. In een Champions League-wedstrijd tegen Werder Bremen schoot hij eens een vrije trap onverwacht onder de muur door. Hij was de meester van de no-lookpass en verraste tegenstanders met trucjes als de akka, een dubbele voetbeweging waarbij de bal met de punt van de schoen net voldoende wordt getoucheerd om de tegenstander te kunnen passeren.

In zijn jaren als speler van FC Barcelona (2003 tot 2008) behoorde Ronaldinho tot de beste voetballers ter wereld. In 2004 en 2005 werd hij zelfs verkozen tot FIFA-wereldvoetballer van het jaar. Op het WK in Korea en Japan in 2002 speelde hij een belangrijke rol in de wereldtitel van Brazilië.

Glansrol in Barcelona

Lionel Messi houdt Ronaldinho, die onder leiding van Frank Rijkaard en met Messi de Champions League won, verantwoordelijk voor de gloriejaren van Barcelona het afgelopen decennium. "Met de komst van Ronaldinho veranderde er veel. Een slechte periode werd afgesloten en dat kwam door hem."

Ronaldinho kreeg zelfs in Santiago Bernabéu, het stadion van aartsrivaal Real, de handen van de Madrid-supporters op elkaar met zijn onnavolgbare acties.

Na Barcelona koos Ronaldinho voor AC Milan. Het werden moeizame jaren, waarin hij nog maar sporadisch de geniale voetballer was van de jaren ervoor. Hij was niet altijd fit en er waren veel twijfels over zijn motivatie en professionaliteit.

Maar hij wilde altijd blijven voetballen, ook op een lager niveau. Daarom keerde Ronaldinho in 2011 terug naar Brazilië, waar hij als speler van Atlético Mineiro in 2013 boven Neymar eindigde in de verkiezing van Zuid-Amerikaanse voetballer van het jaar.

Broer en manager Roberto de Assis Moreira had nog wel goed nieuws voor de fans van over de hele wereld: "We zullen afscheidsevenementen organiseren in Brazilië, Europa en Azië."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234