Donderdag 02/12/2021

Eerste volledige skelet ontdekt van prehistorisch zeemonster

Er is voor het eerst een volledig skelet teruggevonden van een Liopleurodon ferox, een prehistorisch roofdier dat zo'n 150 miljoen jaar geleden de oceanen onveilig maakte. Het gevaarte, dat twintig meter lang is, kreeg de bijnaam 'monster van Aramberri', naar de plaats in Noord-Mexico waar het door Duitse en Mexicaanse paleontologen is ontdekt. Van de Liopleurodon zijn al veel beenderen opgegraven maar nooit eerder werd een zo volledig skelet ontdekt. Dat zal nu verscheept worden naar Duitsland voor onderzoek. Het zal worden gereconstrueerd in het museum voor natuurgeschiedenis van Karlsruhe.

Onderzoekers hopen dat de studie van het fossiele skelet informatie zal prijsgeven over hoe het diepzeemonster leefde en wat het at. Op de plaats waar de overblijfselen werden gevonden zijn ook resten van kleinere waterreptielen teruggevonden, bekend als ichthyosaurus. Vermoed wordt dat het monster van Aramberri ze nog als zijn laatste maaltijd heeft verorberd.

De Liopleurodon was in prehistorische tijden heer en meester in de oceanen. Het is de grootste carnivoor die ooit bestaan heeft. Het diepzeemonster kon tot 25 meter lang worden en 150 ton wegen. Qua afmetingen komt hij aardig in de buurt van de grootste moderne walvissen. Hij ziet eruit als een gigantisch reptiel, met een schedel die tot vijf meter lang kan zijn, een erg lange mond en vier ledematen als roeispanen.

De Liopleurodon had een bijzonder krachtig gebit van geschrankte tanden, de grootte van machetes, waarmee hij zelfs graniet kon doorbijten. De vinders troffen overigens rotsblokken aan tussen de beenderen, een teken dat hij ze had opgegeten, ofwel om zijn eten beter te laten verteren of als gewicht om gemakkelijker naar de bodem te kunnen zakken.

De zeereptielen zijn familie van de dinosaurussen die op aarde leefden tussen 208 en 65 miljoen jaar geleden. Zijn bestaan is al meer dan een eeuw bekend, de resten die totnogtoe zijn teruggevonden werden aangetroffen in Groot-Brittannië, Frankrijk, Duitsland, Oost-Europa en China.

(SD)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234