Woensdag 01/04/2020

Verenigde Staten

Eerste transgender verkozen in parlement Virginia, zelfverklaarde 'chief homophobe' verslagen

Danica Roem.Beeld AFP

Robert Marshall (73), een van de meest conservatieve politici uit de staat Virginia, heeft bij de tussentijdse verkiezingen in de VS de duimen moeten leggen voor Democraat Danica Roem (33). Die laatste, een gewezen journalist, schrijft met haar verkiezing geschiedenis: ze wordt de eerste transgender in de General Assembly van de staat.

De strijd tussen Roem en Marshall in de regio Prince William County was slechts een van de tientallen in Virginia, maar wel veruit de opvallendste: een 33-jarige ex-journalist die vier jaar geleden aan een fysieke gendertransitie begon, tegen een 73-jarige oerconservatief die al 13 termijnen in de General Assembly zetelde.

De Republikein noemde zichzelf ooit Virginia's chief homophobe. Dat deed hij in 2006, toen hij zijn ideeën over het homohuwelijk verkondigde. Recenter diende hij een wetsvoorstel in dat vergelijkbaar was met de omstreden wc-wet van North Carolina. Zijn voorstel werd uiteindelijk door de door Republikeinen gedomineerde raad van tafel geveegd. 

Niet in debat

Danica Roem schreef in juni al geschiedenis door drie andere Democraten te verslaan en zo de eerste transgender te worden die de primary's voor de lokale regering won. Vandaag is ze de eerste transgender in een Amerikaanse staatsregering.

"Discriminatie diskwalificeert", reageerde Roem dinsdagnacht toen duidelijk werd dat ze de verkiezingen gewonnen had. "Dit draait om mensen van het dertiende district die de tactiek van de angst en fobieën in de wind slaan. Hier word je gevierd om wie je bent, niet ondanks wie je bent."

De strijd tussen Roem en Marshall draaide vooral om verkeer en andere plaatselijke onderwerpen in Prince William County. Toch was het onderwerp van Roems genderidentiteit nooit veraf. Zo weigerde Marshall met haar in debat te gaan en refereerde hij steevast met mannelijke voornaamwoorden naar haar.

Marshall heeft tot nu toe alle verzoeken om een interview geweigerd, maar legde zich in een Facebookpost bij zijn nederlaag neer. "26 jaar lang was ik trots om te vechten voor jullie, en voor onze toekomst. Hoewel we allen wensten dat het anders uitgedraaid was, ben ik dankbaar voor jullie steun en inspanningen van de voorbije jaren."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234