Zaterdag 25/09/2021

NieuwsSkaten

Eerste skateshop voor vrouwen geopend in Gent: ‘Skateshops kunnen intimiderende plek zijn’

Orapan Tongkong, verkoopster bij Smiles. Beeld Jill Dhondt
Orapan Tongkong, verkoopster bij Smiles.Beeld Jill Dhondt

Een skateshop voor meisjes en vrouwen: sinds deze week bestaat die in Gent. Mannen zijn ook welkom in Smiles - kort voor ‘Skate for miles’ - maar het doel van de winkel is net dat vrouwen en meisjes zich er op hun gemak voelen.

Fabian Verhaeghe (35) heeft al 4 skateshops waaronder Slam in Gent. Maandag opende hij een nieuwe winkel: Smiles in de Lammerstraat. Net in een periode dat skaten enorm populair is, mede door corona.

Smiles moet een plek worden waar vrouwelijke skateboarders zich op hun gemak voelen, waar ze een gemeenschap kunnen vormen. “Op pleintjes en in skateparken zie je vooral jongens, meisjes gaan aan de zijkant staan. Wereldwijd zijn er maar een handvol vrouwen die op professioneel niveau skaten”, zegt Verhaeghe.

Skateshops worden vooral bemand en bezocht door mannen, wat vrouwen kan afschrikken. “We horen vaak van meisjes dat skateshops een intimiderende plek kunnen zijn”, zegt Mayli Sterkendries (29), shopmanager. Smiles moet een veilige haven worden voor vrouwelijke skateboarders.”

De female touch is in elke hoek van de shop aanwezig. In de rekken, in de schuiven en aan de muur hangen veel skateboards van merken die door vrouwen gerund worden zoals Impala, Meow en Doyenne. Voor advies kan je terecht bij vrouwelijke rolmodellen Sterkendries en Orapan Tongkong (23).

Die laatste is professioneel skateboarder en sinds maandag ook verkoper in Smiles. “We willen meisjes stimuleren en hen bijstaan met advies en tips. Onze ambitie is ook om op termijn een eigen Smiles-team uit te bouwen met meisjes waarin we geloven en die ervoor gaan.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234