Donderdag 22/04/2021

Eerste keer Camp Nou voor De Bruyne wordt waardemeter

Pep Guardiola dolde voor de laatste training met zijn spelversneller, Kevin De Bruyne. Alles goed, alles chill. Zonder druk leeft de Duivel naar zijn eerste keer Camp Nou toe.

Klok terug naar 4 mei 2016, Real Madrid - Manchester City, halve finale van de Champions League in Bernabéu. In de aanloop naar zijn nieuwe job in Engeland heeft Pep Guardiola de dvd nog eens goed bekeken. Een waarschuwingslampje lichtte op bij de toekomstige coach van de Citizens. Het sein om bij zijn bazen aan te dringen om een volledige renovatie van de spelerskern.

Alleen bij vijf spelers uitte hij nauwelijks twijfels: Sergio Agüero, Fernandinho, David Silva, Raheem Sterling en Kevin De Bruyne. Een speler van het niveau of met het potentieel van een Lionel Messi identificeerde hij niet in zijn klassekwintet, maar elk van hen had wel één of meer kwaliteiten die, mits wat schaafwerk, binnen zijn voetbalfilosofie zouden passen. Bij De Bruyne diens spelintelligentie, zijn snelle denken, zijn polyvalentie, zijn drive, zijn tweevoetigheid. "Een van de beste spelers met wie ik gewerkt heb", liet Guardiola zich vorige maand na een meesterklas van De Bruyne tegen Bournemouth ontvallen. "Een vechter zonder bal, een creatief brein met. Hij neemt altijd de juiste beslissingen. Als ik de vergelijking met Messi mag trekken, die krijgt zijn eigen tafeltje. Niemand anders mag daar bij aanschuiven - niet toegelaten. Maar de tafel ernaast, ja daar mag Kevin best gaan zitten."

Aanleunen bij wereldtop

De voorbije weken waarschuwde Guardiola dat zijn elftal nog niet titelrijp was. Laat staan klaar om zich te meten met de monsters in Europa, Real Madrid, Barcelona en Bayern München. Een parallel die hij ook voor zijn spelers trekt: sommige van zijn spelers, onder wie De Bruyne, leunen bij de wereldtop aan, maar moeten het eerst nog bewijzen.

De match tegen Barcelona, vanavond op Camp Nou, zal de eerste waardemeter zijn om te zien hoe ver zijn elftal na drieënhalve maand Guardiola staat.

"Wij gaan om te winnen", zegt Kevin De Bruyne, voor de zoveelste keer uitgeroepen tot Etihad Speler van de Maand bij City. "Ik denk niet dat we anders zullen spelen. Ik zou ook niet weten waarom. Ik wil gewoon zo voortdoen. Ik voel me fit, ik voel me goed."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234