Zondag 05/07/2020

HLN.BE @ LONDEN

Eerste goal Vertonghen voor Tottenham is meteen winner: "Heerlijk gevoel"

Beeld AP

Op Old Trafford werd de goal tegen Manchester United niet aan hem toegekend, maar vannamiddag was het wel zover: de eerste goal van Jan Vertonghen voor Tottenham. En meteen een belangrijke: de winner tegen Swansea (1-0), waardoor de Spurs over Everton naar de felbegeerde vierde plaats, goed voor Champions League, wippen. Een fraai doelpunt ook: de Rode Duivel nam een doorgekopte vrije trap in één tijd op de slof. De Duitse doelman Tremmel was kansloos, waarna Vertonghen zich graag liet fêteren. "Een heerlijk gevoel", wist de gewezen Ajacied ons meteen na de match te vertellen.

Foei, supporters van Tottenham. Even na zijn goal galmde 'He comes from Amsterdam, he plays for Tottenham' door een volgepakt White Hart Lane. Niet alleen weinig origineel, het is natuurlijk nog eens fout ook. 25 jaar geleden werd Vertonghen wel degelijk in Sint-Niklaas geboren. Maar hij was wel degelijk dé man, met zijn winner in een match die lang op slot zat. 'Jan the Man', bij afwezigheid van de gekwetste Gareth Bale. Niet verwonderlijk net nadat Vertonghen door Andre Villas-Boas opnieuw centraal in de defensie geposteerd werd. Naast William Gallas heerste hij niet alleen, Vertonghen kon er ook uitpakken met enkele lange crosspasses op de stropdas van flankaanvaller Aaron Lennon. Of met zijn rushes naar voor. Waarbij zijn plaats bij die laatste ingenomen werd door Moussa Dembélé. Maar net zoals bij de nationale ploeg moet Jan al te vaak uitwijken naar linksachter.

Leren van Gallas
Een beetje het slachtoffer van zijn eigen polyvalentie, als het ware. "Ach ja, dat is altijd al zo geweest. Ook bij Ajax", aldus Vertonghen. "Maar hier bij Tottenham weten ze ook heus wel dat mijn beste plaats in het centrum is. Zo hou ik ervan om vanuit het centrum met de bal op te rukken. Het is gewoon zo dat de vaste linksback (de bijna herstelde Assou-Ekotto, nvdr) lang out was en ik op die plaats het team het best kon helpen. Daar doe ik niet moeilijk over. Het ploegbelang primeert op dat moment." Dat belooft voor Tottenham, als straks ook de Fransman Younes Kaboul terug is en hij met Vertonghen voor een gevreesd centraal duo kan zorgen. Tegen Swansea deed onze landgenoot het met een andere Fransman naast zich, maar wel eentje van 35: William Gallas. "Van hem kan ik toch nog best wat leren met zijn schat aan ervaring. We praten veel met elkaar."

'Foul-aini'
Opvallende statistiek: mochten de matchen in de Premier League maar 80 minuten duren, zou Tottenham aan de leiding staan. Vorige week nog ging het voor de 'Lillywhites' bij het Everton van 'Foul-aini' (zoals hij vandaag in de tabloids bestempeld werd na zijn kopstoot in Stoke) van 0-1 naar 2-1. "We kennen die statistiek, maar meer doen dan ons tot de laatste minuut concentreren kunnen we echt niet. Daar heeft Villas-Boas ons deze week nog op gewezen. In dat opzicht was het spijtig dat die 2-0 vandaag uitbleef." Zo miste onder andere Defoe een unieke kans alleen op Tremmel af, waardoor de zenuwen door het stadion gierden in een tumultueze blessuretijd van maar liefst vijf minuten. Toen Lloris bij het wegboksen van een hoge voorzet ook Michu meehad, counterden de Spurs doodleuk verder terwijl de Spaanse prijsschutter even voor dood leek achter te blijven. Spelers gingen net niet op de vuist en ook Dembélé, die net een applausvervanging gekregen had, mengde zich even in de strijd.

Kerstvoetbal
Maar Jan bleef de man en schonk zich een vervroegd kerstcadeau. Zijn eerste eindejaarsperiode in de Premier League, die bol staat van wedstrijden. "Zowel ik als de ploeg, met enkele belangrijke spelers die terugkomen, zijn er klaar voor. Ik geloof echt in die vierde plaats. Dat er weinig rust op het programma staat, stoort me niet. Die traditie van het kerstvoetbal hier is erg mooi en moet gerespecteerd worden. Laat de matchen maar komen. Tenslotte voetbal ik toch gewoon graag", besluit Vertonghen, wiens familie tijdens de kerstperiode enkele dagen naar Londen overkomt.

Dembélé en Lennon blij voor Vertonghen.Beeld AP
Tremmel beleefde geen hoogdag, zeker na de match niet.Beeld EPA
Walker vs Chico Flores: gevecht in regel in blessuretijd.Beeld AFP
Michu kwam met de nodige schrik vrij na een zwaar duel met Hugo Lloris.Beeld PHOTO_NEWS
Beeld EPA

Dat overigens ook in de Premier League niet alles top is, blijkt uit het feit dat Gerhard Tremmel ons een uurtje na de match kwam vragen of we hem niet per auto naar het treinstation konden brengen. De Duitse goalie van de 'Swans' zag al zijn niet met de bus richting Wales vertrokken ploegmaats in een auto stappen, waar geen plaats meer in was voor hem. We hebben het secretariaat van Tottenham maar een taxi laten bellen.

Beeld PHOTO_NEWS
Beeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234