Zondag 20/09/2020

Studie

Eerste geval van herbesmetting met coronavirus vastgesteld

Beeld ter illustratie. Beeld REUTERS

De universiteit van Hongkong heeft voor het eerst een geval van herbesmetting met het coronavirus vastgesteld. Een 33-jarige patiënt liep meer dan 4 maanden na zijn eerste besmetting het virus opnieuw op. 

Volgens de Hongkongse onderzoekers is de 33-jarige patiënt, die in april een eerste keer besmet raakte, de eerste persoon ter wereld bij wie een tweede infectie met het coronavirus met zekerheid werd vastgesteld. 

“De genoomsequentie van het virus tijdens de eerste besmetting is duidelijk anders dan die van de tweede besmetting”, klinkt het in een persbericht. Dat toont aan dat de man door twee verschillende stammen van het SARS-CoV-2 virus is geïnfecteerd. 

De studie werd volgens de auteurs vandaag aanvaard door het Amerikaanse tijdschrift Clinical Infectious Diseases. Ze wachten nu op de publicatie.

Artsen meldden al verschillende gevallen van een vermoedelijke herbesmetting, onder andere in de Verenigde Staten. Maar geen van deze gevallen konden na uitvoerig onderzoek bevestigd worden. Mensen die hersteld zijn van Covid-19, kunnen immers nog wekenlang virale fragmenten in zich meedragen. Daardoor kunnen ze opnieuw positief testen op het coronavirus, terwijl het virus niet meer actief is.

Immuniteit

Het onderzoek is van belang omdat het suggereert dat immuniteit voor het virus bij sommige mensen mogelijk maar enkele maanden duurt. Dat kan gevolgen hebben voor het ontwikkelen van vaccins. De onderzoekers uit Hongkong pleiten er in ieder geval voor om iedereen te vaccineren, ook wie al een besmetting doorliep.

Maar er is ook goed nieuws. De patiënt, een gezonde, jonge man uit Hongkong, vertoonde in april “milde symptomen”. Dat hij bij de tweede infectie geen symptomen had, zou er volgens de wetenschappers op kunnen wijzen dat “nieuwe besmettingen milder kunnen zijn”. 

De ontdekking zou ook kunnen betekenen dat het nieuwe coronavirus zich gedraagt zoals oudere, al bekende coronavirussen, die bijvoorbeeld verkoudheden veroorzaken. “Zelfs wanneer patiënten immuniteit verwerven na een eerdere besmetting via vaccinatie, kan het virus blijven circuleren”, klinkt het. 

Experts manen intussen aan tot voorzichtigheid en stellen dat het nog te vroeg is om conclusies te trekken over het vervolg van de pandemie. 

“Een patiënt die weer besmet raakt, betekent niet dat dit een fenomeen is dat algemeen zal verschijnen”, zegt Angela Rasmussen, viroloog aan Columbia University, op Twitter. Ook Akiko Iwasaki, viroloog aan Yale, tweet dat er geen reden tot paniek is. “Dit is een klassiek voorbeeld van hoe immuniteit moet werken.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234