Woensdag 19/01/2022

Eerste Chinees ooit wandelt ruimte in

Nieuwe stap in Aziatische wedren naar de ruimte: drie taikonauten vertrokken met Shenzhou VII

De Chinese president Hu Jintao heeft op de basis Jiuquan de drie taikonauten uitgewuifd die met Shenzhou VII naar de ruimte zijn vertrokken. Tijdens de derde Chinese bemande ruimtemissie zal een van de bemanningsleden als eerste Chinees ooit een ruimtewandeling maken.

door Lotte Beckers

JIUQUAN l De missie luidt een nieuwe stap in van de Aziatische wedren naar de ruimte. Na Japan en China werkt ook India aan verschillende ruimteprojecten. Volgende maand vertrekt de eerste Indiase onbemande missie.

Op de lanceerbasis Jiuquan in de noordwestelijke provincie Jiuquan vertrok gisteren om iets na drie uur Belgische tijd een 'Lange Mars II-F'-draagraket met in de nok de Shenzhou VII-ruimtecapsule waarin drie taikonauten hebben plaatsgenomen. President Hu Jintao en andere leiders van de Communistische Partij woonden de rechtstreeks op de staatstelevisie uitgezonden en geslaagde lancering bij. De president wuifde het trio uit voor ze naar het lanceerplatform vertrokken, en prees de drie 42-jarige militaire piloten, allen lid van de eerste veertienkoppige Chinese 'ruimteklas', voor hun "buitengewone kwaliteiten".

Terwijl ze, naar analogie met de Russische geplogendheden voor een lancering van een bemande missie, achter beschermend glas zaten, werden de drie door Hu - in communistische traditie - "kameraden" genoemd. Daarop werd de draagraket, die de bemande capsule Shenzhou VII in een baan rond de aarde brengt, succesvol gelanceerd. De capsule is in de gewenste baan terechtgekomen en de crew lieten weten zich "fysiek goed" te voelen, aldus persbureau Xinhua. Ook is het zonnepaneel ontvouwd.

De raket vervoert voor het eerst drie taikonauten. Bij vorige bemande missies, in 2003 en 2005, was er maar één en daarna twee taikonauten aan boord. Het is eveneens voor het eerst dat een Chinees in de ruimte zal wandelen. Die eer is weggelegd voor Zhai Zhigang. Hij torst een 120 kilo zwaar ruimtepak dat nooit tevoren in de ruimte is uitgetest. Zijn collega en reserve Liu Boming blijft in de orbitale module, terwijl Jing Haipeng de terugkeermodule blijft bemannen. Het veertig minuten durende uitje op 373 kilometer hoogte is volgens de Chinese media voor vandaag of morgen gepland. Zhigang zal dan experimenten uitvoeren en toezien op de lancering van een nieuwe satelliet.

De Australische deskundige Morris Jones omschrijft de ruimtewandeling als gevaarlijk, omdat het ruimtepak nooit getest is. Bovendien is de orbitale module van de Shenzhou tevoren nooit zonder druk gebracht. Chinese staatsmedia hebben gemeld dat de missie eerder dit jaar werd verdaagd vanwege problemen met het ruimtepak en het buitenluik.

De ruimtemissie moet 68 uur duren en eindigen met een landing in Binnen-Mongolië. Bij de volgende missie van een Shenzhoucapsule zou Peking in 2010 experimenteren met koppelingsmanoeuvres en een lab. Er zou een soort station ontstaan door twee orbitale modules aan elkaar vast te hechten.

De missie is een nieuwe stap in de Aziatische wedloop om de ruimte, die al dertig jaar aan de gang is. China vaart inzake ruimtevaart in hoge mate een eigen koers. Zo wil Peking tegen 2020 een eigen volwaardig ruimtelab en wil het ook een Chinees op de maan afzetten. Volgende maand lanceert ook India zijn eerste onbemande missie, de Chandrayaan-1. Tien dagen later, vermoedelijk eind oktober, moet het ruimteveer de Indiase vlag planten op de maan. De volgende Indiase missie, in samenwerking met Rusland, is gepland voor 2011-2012. Ook Japan stuurde al enkele raketten de ruimte in.

Volgende maand zou ook India zijn eerste, onbemande missie lanceren. Een ruimteveer moet de Indiase vlag op de maan planten

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234