Woensdag 25/11/2020

Eerste casino van Brussel zet in op dikke portemonnees

De verf is amper droog en er wordt nog volop geboord en geklopt, maar dat kon het enthousiasme niet drukken. In de Brusselse Magdalenazaal, ooit de thuishaven van liederlijke ambtenarenbals, openden gisteren de deuren van het eerste hoofdstedelijke casino. De geïnteresseerde gokkers lieten er geen gras over groeien en haalden meteen de honderdjes boven. De Morgen kocht voor 20 euro fiches en mengde zich onder 's lands meest geroutineerde spelers.

Brussel

Van onze verslaggeefster

Sue Somers

'Kijk, kijk, ik heb drie kamelen! Dat betekent tien gratis spellen. Amai, dat gaat hier nogal vooruit!" Gebiologeerd staart Christiane (66) naar het scherm van haar geëlektroniseerde jackpot. In een nauwelijks bij te houden tempo bedienen haar vingers de knoppen van de machine. Met haar rechterhand laat ze de boel draaien, met links casht ze haar krediet in. "Achthonderd en zoveel, dat is 80 euro. En ik heb er maar 50 ingestoken!"

Christiane wilde er als eerste bij zijn om een gokje te wagen in het eerste Brusselse casino ooit. "Ze praten er al zo lang over en nu is het eindelijk zover. Dat kon ik toch niet missen!" Er waren tijden dat Christiane dagelijks de casino's aan de kust afdweilde. Tegenwoordig houdt ze het op een keer per week. Alleen mag haar man het niet weten. "Hij hangt nu aan de kunstnier in het ziekenhuis. Ik heb hem wijsgemaakt dat ik op bezoek ben bij mijn vriendin, die hier naast me zit. Sinds ik tien jaar geleden een half miljoen frank verspeelde, mag ik van hem geen casino meer binnen."

De opening van het Grand Casino Brussels bracht gisteren meteen de meest geroutineerde gokkers naar de hoofdstad. Met portefeuilles die bulkten van de briefjes van 50 en 100 euro namen ze plaats achter de slotmachines en jackpots, of hesen ze zich op een barkruk aan de speeltafels. Dat laatste was in de meeste gevallen voorbehouden aan de beter geklede dames en heren. Sommigen hadden zich zelfs speciaal voor de gelegenheid opgemaakt. Dames met rood gestifte lippen, een kapsel van karton en veel te grote jarenzeventigbrillen porden hun echtgenoten, netjes in pak gestoken, aan op die en die nummers in te zetten.

Maar zo bedreven de spelers, zo zenuwachtig waren de croupiers. Met bibberende handen duwden ze netjes geordende torentjes fiches om of lieten ze twee spelers - oeps - aan een tafel met dezelfde kleur spelen. Inzetten werden soms op de verkeerde nummers gelegd of zelfs helemaal niet begrepen. De croupiers waren nochtans perfect tweetalig. Ze spraken foutloos Frans en Engels.

"Daar krijg ik het nu van", zucht Mia (74). "Is het nu zo veel gevraagd om het personeel tot honderd te leren tellen in het Nederlands?" Mia was gisteren speciaal vanuit Mechelen naar Brussel gespoord om te komen gokken. "Normaal neem ik de bus die vanuit Wallonië komt en ons naar de casino's in Antwerpen en Breda rijdt. Maar ik heb me in de meeste casino's laten uitschrijven. Ik verloor veel te veel, soms 30.000 frank op een avond." Rustig trekt Mia nog eens aan haar sigaret. "Allez, een avond, vroeger ging ik nachten door en nam ik de eerste trein naar huis. Rap douchen en dan naar het werk. Maar daar ben ik mee gestopt. Het moet plezant blijven."

Dat het Grand Casino Brussels verre van afgewerkt is, kon de spelers niet deren. "Ik ben hier voor de tafels, niet voor de omgeving", grijnsde een zeventiger. Nochtans viel er niet te kijken naast de grillige Gyprocconstructies, waarin allemaal bars bleken te zijn gehuisvest die voor een biertje 3,50 euro aanrekenen en voor een Vittel 3,90. De grillige, hoekige afwerking is overigens doorgetrokken in het hele casino, waar het traditionele rode tapijt wordt afgewisseld met zwarte accenten, flitsende wandprojecties en de alomtegenwoordige breedbeeldschermen.

Voorlopig is alleen de benedenverdieping van de Magdalenazaal toegankelijk voor de gokkers. De bovenverdieping, waar gisteren nog volop werd geboord en geklopt, is straks alleen toegankelijk voor de echt gefortuneerden, die er aan aparte tafels zullen kunnen spelen. Er komt ook een restaurant, dat voor 95 euro een vijfgangenmenu aanbiedt, kreeft, oesters en sommelier inbegrepen.

De verbouwing van de Magdalenazaal met het oog op de komst van het casino heeft liefst 29 miljoen euro gekost. Vanaf 2009 verhuist het casino naar zijn definitieve plek in het Anspach Center, dat op zijn beurt eerst een zware renovatie moet ondergaan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234