Zaterdag 07/12/2019

Saudi-Arabië

Eerste bioscoop van Saudi-Arabië opent de deuren, en het wordt meteen "de mooiste ter wereld"

Saudische vrouwen bij een filmvertoning in Riyad, in 2017. Beeld afp

Saudi-Arabië wordt opgestoten in de vaart der volkeren. Op 18 april opent de eerste bioscoop in het conservatieve koninkrijk zijn deuren, na een cinemaloze periode van ruim 35 jaar. De autoriteiten en de Amerikaanse bioscoopexploitant AMC Entertainment Holdings hebben dat gisteren bekendgemaakt.

AMC heeft een contract gesloten voor de bouw van veertig bioscopen de komende vijf jaar. De eerste daarvan komt in het King Abdullah Financial District in Riyad, het Wall Street van de Saudische hoofdstad. De zaal krijgt 500 leren stoelen en wordt "de mooiste bioscoop ter wereld", zei AMC-president Adam Aron aan persbureau Reuters, in superlatieven die passen in de Saudische manier van zaken doen.

De eerste film die de Saudi's straks kunnen zien is Black Panther, een Amerikaanse superheldenfilm met zwarte acteurs in de belangrijkste rollen. De zaal krijgt, anders dan in het koninkrijk gebruikelijk, geen apart gedeelte voor vrouwen.

Minder saai en verstikkend

De komst van bioscopen in Saudi-Arabië is onderdeel van een moderniseringsprogramma dat is ingezet door de jonge kroonprins Mohammed bin Salman (32). Hij wil de sterk van olie afhankelijke economie diverser en dynamischer maken.

Daarbij hoort dat het leven voor de grotendeels jonge bevolking minder saai en verstikkend wordt. Binnenkort mogen bijvoorbeeld voor het eerst vrouwen autorijden. Amusement krijgt de ruimte. Six Flags gaat een pretpark openen in Riyad en er komen meer concerten.

Ook heeft de kroonprins gezegd af te willen van de strenge vorm van islam. Hij wil terug naar de tijd van vóór 1979, toen de leiders een zwenking in reactionaire richting maakten en de geestelijkheid meer invloed gaven. Voordien had het land wel bioscopen.

Buitenlandse filmfestivals

Saudische jongeren zijn grootverbruikers van televisie en internet en als zodanig liefhebbers van (veelal westerse) speelfilms. Ook gaan veel inwoners voor hun vertier naar buurlanden als Bahrein en de Verenigde Arabische Emiraten.

Filmmakers telt Saudi-Arabië al vele jaren, maar die boeken vooral successen op buitenlandse filmfestivals. In eigen land wordt hun werk hooguit vertoond in besloten kring. Voor de Saudische cinema kan het opheffen van het bioscoopverbod een belangrijke impuls betekenen. Tot 2030 wil de regering 350 bioscopen openen met in totaal 2.500 zalen.

De mededeling komt aan het eind van een twee weken durende tournee van de kroonprins door de Verenigde Staten. Het is de bedoeling zakelijke contacten te leggen en het imago van het koninkrijk op te vijzelen. Ook sprak Mohammed met president Donald Trump.

In Los Angeles had de kroonprins maandag een diner met zo’n twintig mensen uit de filmwereld, onder wie de acteurs Michael Douglas, Dwayne ‘The Rock’ Johnson en Morgan Freeman en de regisseurs Ridley Scott en James Cameron.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234