Dinsdag 15/06/2021

Eerste Belgische bobsleesters moeten hun sport nog leren

Roeister Leen Blondelle, shorttrackster Kim De Dapper, rugbyspeelsters Helena Demeyer en Bieke Vandenabeele, sprintster Eva Willemarck en speerwerpster Elfje Willemsen lieten hun sport voor wat ze was en gooiden zich vol overgave in een bobslee. Op naar de Winterspelen van 2010.

door sarah theerlynck

BRUSSEL l Het initiatief ging uit van Geert Vanvaerenbergh, manager van IT-bedrijf Cernum en ex-deelnemer aan het sportief-wetenschappelijke Canvasprogramma Marathon. 'Kan een topsporter ook een ster worden in een compleet andere discipline? Dat is de vraag die aan de basis ligt van dit project.'

Anderhalve maand geleden lanceerde Canvas een oproep aan vrouwelijke topsportsters. Of ze zich onder professionele begeleiding niet wilden laten omturnen tot bobsleeatleten? Liefst 75 sportsters schreven zich in, maar slechts veertien beantwoordden aan de strenge criteria. De dames moesten minstens 1m70 meten, rond de 70 kilo wegen en een al even gewichtig sportief palmares hebben. Na testen aan de sportfaculteit van de KU Leuven, een belangrijke partner in dit project, en een vuurdoop in de bobsleebaan van het Duitse Winterberg bleven er nog zes over. En heeft België voor het eerst in zijn geschiedenis een vrouwelijk bobsleeteam.

Paul Van den Bosch, coach van onder andere Sven Nys en Luc Van Lierde, Rudi Diels, de man achter het succes van Kim Gevaert, en de Roemeense bobsleetrainer Paul Neagu moeten de atletes klaarstomen voor het Europees Kampioenschap in Winterberg. Vandaar de titel van het programma: Bobslee: Operatie Winterberg. Het Belgische resultaat in de Duitse stad zal bepalen of het team wordt ontbonden of voortgaat richting Vancouver.

Het idee ontstond tijdens de voorbereidingen van het boek dat Paul Van den Bosch en Geert Vanvaerenbergh aan het schrijven zijn over de gelijkenissen en de verschillen tussen de sport- en de zakenwereld. "Wij vroegen ons af of een topsporter net als een zakenman echt kan doorgroeien in zijn job", vertelt Vanvaerenbergh. "Zo kwamen we op de vraag of een topsporter ook een ster kan worden in een compleet andere discipline. Toen Paul het bobsleeën als voorbeeld gaf, rijpte bij mij het idee om de proef op de som te nemen. Goede mannelijke bobsleeërs hebben we in België al gehad. In 1924 won ons team brons op de Winterspelen en in 1948 zelfs zilver. Maar een team van vrouwelijke bobsleesters: dat is voor ons land een primeur."

Elke gelijkenis met de film Cool Runnings, over een Jamaicaans bobsleeteam dat deelneemt aan de Olympische Spelen, berust volgens de initiatiefnemer op louter toeval. "Dit is niet alleen een sportief maar ook een wetenschappelijk project. Het zal ons dingen leren over de explosiviteit van het menselijk lichaam, over teambuilding en over technologie in de sport. Trouwens, de KU Leuven en Canvas, toch heel serieuze instellingen, zouden hun steun nooit verleend hebben aan het flauwe afkooksel van een Hollywoodfilm."

Ook de kersverse bobsleeatletes menen het bloedserieus. "Dit lijkt misschien een stunt", zegt ex-speerwerpster Elfje Willemsen (22), "maar is het niet. We zijn allemaal heel gemotiveerd om in 2010 de Spelen te halen. Onze Roemeense bobsleetrainer Paul Neagu nam ooit deel aan de Olympische Spelen en won brons op een EK. Wel, als hij gelooft dat we het kunnen halen, denk ik dat we een serieuze kans maken." Ex-rugbyster Helena Demeyer (21) beklemtoont dat het team ook niet van nul start. "We zijn alle zes in topconditie. We zijn snel en explosief. Alleen moeten we dat nog goed leren gebruiken in déze sport. Alles moet in de juiste bobsleebanen geleid worden, zeg maar. (lacht)" De achterliggende idee is ook: als de Nederlanders het kunnen, dan wij ook. Bij onze noorderburen zat Esme Kamphuis drie jaar geleden voor het eerst in een bobslee. Twee jaar later werd ze met haar Bobteam Kamphuis vijfde op de Worldcup. "Zij zijn een lichtend voorbeeld", zegt Leen Blondelle (24). "Zij tonen ons dat het kan."

Blijft de vraag waarom je de sport waar goed in bent, opgeeft om je in een onzeker avontuur te storten? "De Olympische Spelen", luidt het antwoord eensgezind. Shorttrackster Kim De Dapper: "Ik schaats nu al zeventien jaar en heb een mooi niveau gehaald, maar de Olympische Spelen zaten er niet in. Misschien wel met een bobslee."

Bobslee: Operatie Winterberg,

vanaf 8 januari op Canvas.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234