Maandag 08/03/2021

Vluchtelingencrisis

Eerste asielzoekers arriveren vanavond in oude legerbasis Houthalen-Helchteren

Archiefbeeld van het asielcentrum, toen er extra bedden werden geplaatst voor de asielzoekers. Beeld Moors
Archiefbeeld van het asielcentrum, toen er extra bedden werden geplaatst voor de asielzoekers.Beeld Moors

Op de voormalige legerbasis van Helchteren zullen vanavond de eerste asielzoekers arriveren. Dat is een dag eerder dan voorzien. "Blijkbaar was de druk vanuit de dienst Vreemdelingenzaken zo groot, dat het tijdstip is vervroegd", aldus Alain Yzermans, burgemeester van Houthalen-Helchteren (sp.a).

Het is niet de eerste keer dat de voormalige legerkazerne in Helchteren dienst doet als crisisopvangcentrum voor vluchtelingen. Ook bij eerdere noodsituaties werd het centrum in gereedheid gebracht om honderden vluchtelingen op te vangen. Momenteel is de kazerne klaar voor de opvang van zo'n 600 asielzoekers. Het Rode Kruis heeft 55 mensen aangeworven om de organisatie in goede banen te leiden.

Normaal zouden de eerste mensen morgen arriveren. "We hebben vanmiddag echter een bericht gekregen dat de eerste 80 asielzoekers vanavond al hier zullen zijn", laat burgemeester Yzermans weten. "Ze komen in twee bussen van telkens 40 mensen. Volgens de laatste informatie zou zowat een vierde bestaan uit gezinnen."

De vervroegde aankomst strooit roet in het eten van het ontvangstcomité. "Alle voorzieningen zijn getroffen om hen morgen met het schepencollege en andere notabelen welkom te heten", aldus de burgemeester. "We gaan die timing aanhouden en morgen de mensen ter plaatse groeten."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234