Woensdag 22/01/2020

Breaking

Eerste 4 jongens gered uit Thaise grot: reddingsoperatie opgeschort tot morgen

Dertien medische teams staan klaar op de site. Beeld AFP

De eerste jongens zijn gered uit de deels ondergelopen grot in het uiterste noorden van Thailand. De gouverneur van de betrokken provincie Chiang Rai, Narongsak Osottanakorn, zei dat alles vlot verloopt en de reddingsoperatie maandag wordt hervat.

Hij sprak van vier jongens die al eersten zijn gered. Eerder maakten een officiële instantie belast met noodsituaties en een aantal reddingswerkers melding van zes geredde jongens. Vier jongens zijn volgens de betrokken Thaise marine voor behandeling naar een ziekenhuis gebracht in de stad Chiang Rai, circa 675 kilometer ten noorden van de hoofdstad Bangkok.

De voorbereidingen voor een nieuwe tocht naar de rest van de ingesloten voetbalploeg duren minstens tien uur, onder meer omdat er voor voldoende zuurstof gezorgd moet worden langs de moeilijke route. Vrijdag is een Thaise duiker bij dergelijke voorbereidingen om het leven gekomen toen zijn eigen zuurstof opraakte.

De uiterst gecompliceerde reddingsoperatie is tot morgenochtend stilgelegd, aldus Thaise media. De jeugdvoetballers, tussen 11 en 16 jaar oud, raakten ingesloten door water dat als gevolg van hevige regenval delen van het gangenstelsel in de grot blokkeerde. Pas vorige week zijn ze getraceerd.

Een helikopter verlaat de site, met hoogstwaarschijnlijk enkele jongetjes aan boord. Beeld REUTERS

Vandaag zijn duikers de grot ingestuurd om de 12 voetballertjes en hun coach te redden. Door de reddingswerkers is met de jongens getraind. Afhankelijk van het weer kan de hele reddingsoperatie 3 tot 4 dagen duren. Vrijdag is een ervaren Thaise duiker om het leven gekomen tijdens werkzaamheden in het grottenstelsel ter voorbereiding op de reddingsoperatie. De tocht naar de ingesloten jongens is zelfs voor ervaren duikers erg moeilijk en uitputtend. De tocht kan tussen de 5 en 6 uur duren.

Volgens de leiding van de reddingsoperatie zijn in totaal 90 duikers bij deze operatie betrokken, onder wie 50 buitenlanders. De operatie is vandaag voorspoedig verlopen, zo lijkt het. De planners van de redding staan onder druk door de komst van meer regen en het risico dat zuurstof schaars wordt in de geïsoleerde holtes van de grotten. De jongens verdwenen met hun coach op 23 juni tijdens een bezoek aan het grottencomplex Tham Luang. Ze zaten vast op zo'n 4 kilometer van de ingang.

D-Day

Eerder vandaag deelde Narongsak Osottanakorn, een voormalige gouverneur van de provincie Chiang Rai en het hoofd van de reddingsoperatie, mee dat het D-Day was voor het voetbalteam. "De dertien gevangen ploegenleden zijn 'helemaal klaar' om naar buiten te komen." De ouders van de jongens werden geïnformeerd over de risico's van de missie, verklaarde hij.

Een Australische arts had de jongens gisteravond onderzocht en zei dat ze er klaar voor waren. Het medische team was al dagen bezig met de voorbereidingen om zich over de groep te ontfermen als ze weer boven zouden komen. "Er is geen ruimte voor enige verwarring. We hebben gisteren de hele dag geoefend. Ik garandeer jullie dat we helemaal klaar zijn voor deze missie", aldus Narongsak. Er staan dertien ambulances en helikopters klaar om de jongens en hun coach over te brengen naar ziekenhuizen.

Beeld REUTERS

Drie dagen

Tijdens hun tocht naar boven worden de voetballers, in een gang waar lucht is, door artsen gecheckt. "Daarna volgt nog een tocht van 1,5 kilometer klimmen en klauteren'', vertelt de Belgische duiker Ben Reymenants, die de hachelijke onderneming in Thailand op de voet volgt. 

Hevige regen

Het is opnieuw beginnen regenen in de regio en de grot kan nu op slechts enkele uren tijd onderlopen. Reddingsdiensten proberen al dagenlang om de grot leeg te pompen. Als ze opnieuw onder water komt te staan, zal dat de reddingsoperatie alleen maar bemoeilijken en gevaarlijker maken.

Volgens de weersvoorspellingen zal het vandaag en morgen onweren en ook de komende twee weken worden nog meer onweders verwacht. "We zijn nog steeds in oorlog met het water en de tijd", zei Narongsak Osottanakorn vandaag. Als de regen blijft aanhouden kan het water in de grot waar de voetballers zich bevinden zo hoog komen te staan, dat er amper tien vierkante meter droge ruimte overblijft.

Beeld AFP
Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234